Une vraie histoire de beauté noire

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Par un chaud après-midi de mai 2017, Amy Taylor a scanné nerveusement l'allée de Shady Side Farm à Eads, TN.

Elle cherchait un signe: une bouffée de poussière de la route, le bruit lointain d'un accroc. Quelque chose pour indiquer l'arrivée d'une camionnette avec une remorque pour chevaux en remorque, et avec elle, la preuve qu'une recherche déchirante de cinq ans était enfin terminée.

Quand le moment arriva, le grand et beau cheval bai qui recula sur la rampe renifla l'air anxieusement. Bien qu'il ait semblé en bonne santé et bien soigné, le hongre avait depuis longtemps perdu son éclat. Sa crinière était si longue qu'elle cachait la totalité de son cou, et son pelage était mal blanchi par le soleil. Sur la hanche gauche du hongre, il y avait une marque qu'Amy n'avait jamais vue auparavant; une grande marque ornée avec les initiales «DW» – l'une des deux qu'il avait reçues au fil des ans. Mais alors qu’elle étudiait le visage fatigué du cheval, Amy a vu que les yeux sombres et intelligents qui jaillissaient sous son toupet étaient les mêmes.

Toutes les images sont une gracieuseté d'Amy Taylor.

«Je l'ai fait faire le tour de la grange et je l'ai mis dans les traverses pour que je puisse le toiletter un peu», dit Amy. «Je commençais à brosser son toupet lorsque Saint-Martin a laissé tomber sa tête dans mes bras (et a poussé) un énorme soupir de soulagement.

Au sens propre et figuré, ce fut un long voyage pour Saint-Martin («Martin» en abrégé), qui avait parcouru des centaines de kilomètres de sa dernière maison, un ranch de 100 acres dans l'Indiana, à l'ouest du Tennessee. Mais son voyage de retour vers Amy a commencé bien avant cela.

«À ce moment-là, nous savions tous les deux que nous nous étions trouvés», dit-elle.

Il était une fois

Aujourd'hui âgée de 27 ans, Amy Taylor est une cavalière amateur qui travaille comme médecin de liaison pour Pinnacle Medical Solutions, juste de l'autre côté de la frontière dans le Mississippi. Comme beaucoup de jeunes professionnels qui débutent dans leur carrière, elle ne se rend pas au concours hippique autant qu’elle le souhaiterait. Mais Amy apprécie profondément sa situation actuelle.

«En grandissant, ma mère a tout sacrifié pour me permettre de rouler. Il me suffisait de quelques centimes juste pour que je puisse faire les émissions locales notées «A», et peut-être quelques émissions (notées) en dehors de la ville », dit-elle. «Je l'applaudis pour tout ce qu'elle a abandonné pour que je monte et que je côtoie d'autres enfants qui venaient de familles beaucoup plus privilégiées.

À 14 ans, Amy a accompagné l'un de ces amis lors d'un voyage d'achat de chevaux à la ferme de Debi Connor à Ocala, en Floride. «J'y ai pensé davantage comme une excellente opportunité d'acquérir de l'expérience», déclare Amy, qui n'était pas là pour faire du shopping, mais qui était ravie de pouvoir passer du temps à s'entraîner avec Connor.

Là-bas, l'un des nombreux chevaux sur lesquels elle s'est assise était un Warmblood hollandais de quatre ans avec des allures flottantes et une disposition hors du commun. Le cheval s'appelait Saint-Martin, et après avoir sauté un peu de gymnastique et quelques cours, Amy a réalisé qu'elle était tombée sous le charme.

«Je montais environ 10 chevaux chaque jour pendant que j'étais là-bas, et certains (d'entre eux) étaient plus âgés, et probablement considérés comme plus sophistiqués que Martin, (mais) quelque chose à son sujet m'a volé le cœur.

En fait, Saint-Martin avait été élevé par le fondateur de FarmVet et l’équestre Christian Currey, basé à Franklin, dans le TN, qui l’avait envoyé à la ferme de Connor pour y être vendu. Quand Amy est revenue à la maison, elle a supplié sa mère de contacter Currey pour voir ce qui pouvait être fait.

«(Étant) le cavalier incroyable qu'il est, Christian a travaillé avec ma mère pour nous permettre d'acheter Martin. Il est arrivé à Memphis quelques semaines plus tard », explique-t-elle.

Bien qu'Amy était jeune – et Martin plus jeune encore – le couple a commencé à travailler avec Phoebe Sheets à Germantown, TN et s'est mis à construire leur partenariat dans le ring des chasseurs. Ils ont d'abord concouru dans les classes de pré-enfants, puis sont passés à la division des enfants de 3 ans et ont été diplômés des chasseurs juniors de 3 pi 6 po au cours de la dernière année d'Amy au lycée.

Il s'avère que son intuition avait été correcte: le couple a cliqué, et pendant leurs six années ensemble, l'amour d'Amy pour le hongre n'a fait que grandir.

«Martin est absolument le cheval le plus drôle que je connaisse. Il a une si grande personnalité », dit-elle. «Le toilettage, le clouage ou simplement le promener sur une corde de plomb, il essaie toujours de me lécher, ou de jouer avec mes cheveux, ma veste ou mon téléphone.

«Quand (on) roule, il n’a pas peur de me mettre à ma place. Parfois, je me trompe en sautant et il me fait rapidement savoir que je peux faire mieux. Il fait tout son possible pour moi, mais il n’a pas non plus peur de se défendre, ce qui est une qualité que j’ai et que j’admire également.

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires en 2012, Amy a poursuivi ses études à l'Université du Tennessee à Knoxville, à près de six heures de chez elle près de Memphis. Les frais du collège ont rendu impossible la pension à cheval, et Amy et sa mère ont mis en œuvre leur plan prédéterminé de vendre Martin dans une bonne maison avant son départ.

Cependant, Amy a continué à garder un œil sur le hongre et, au cours de sa deuxième année, était inquiète d'apprendre via Facebook que Martin avait été vendu. Peu de temps après, elle a découvert qu'il avait été donné à l'équipe équestre d'Otterbein College à Westerville, Ohio.

«J'ai contacté l'entraîneur équestre d'Otterbein à l'époque et lui ai raconté mon histoire avec (Martin) et lui ai fait savoir que s'il ne s'entraînait pas avec eux, je le reprendrais volontiers», dit Amy.

L'étudiant a été informé, pour des raisons de confidentialité, que bien que Martin ait depuis quitté son programme, Otterbein ne pouvait pas partager les coordonnées du nouveau propriétaire. Amy a été dévastée par l'impasse mais a compris sa situation difficile.

«Comme le sait tout propriétaire de cheval, lorsque vous vendez un cheval, vous n'êtes pas assuré de le revoir ou d'en entendre parler à nouveau», dit-elle.

Dans une vision

Deux ans s'étaient écoulés depuis qu'Amy avait contacté Otterbein, mais bien que Saint-Martin était encore très loin de la vue, il était loin d'être fou.

«J'aurais un rêve récurrent et très (vif) à son sujet», dit-elle. «C'était toujours la même chose. Il était coincé dans une stalle et n'avait pas été nourri ou emmené depuis des mois, et je me réveillais en sueur, juste en ressentant (sa détresse). Je n'ai jamais pu le secouer.

«Appelez-moi fou, mais à ce jour, j'ai l'impression que c'était un signe de Dieu que Martin avait besoin de moi, où qu'il soit», poursuit Amy.

La vérité était qu'elle avait aussi besoin de lui.

Au cours de la même période, Amy avait été diagnostiquée avec un cas grave et agressif de maladie de Lyme. Toujours en difficulté pour obtenir son diplôme, on lui a prescrit cinq types d'antibiotiques différents et son poids a chuté à 90 livres. Sur de nombreux jours, dit Amy, sortir du lit peut être difficile. Mais elle a continué, obtenant son diplôme et retournant chez elle à Memphis pour être plus proche de sa famille. Le sursis, cependant, serait de courte durée.

Un soir, Amy a reçu un appel à l'improviste de l'éleveur de Martin, Christian Currey. Lui et sa femme avaient pour mission de retrouver tous les chevaux qui avaient été élevés dans leur ferme, car ils créaient leur propre organisation de sauvetage et voulaient s'assurer que leur progéniture était entre de bonnes mains. Currey avait également suivi Martin à Otterbein College, et peu de temps après, il avait reçu une autre piste troublante. Le hongre avait été «vendu à un cow-boy de l'Indiana», une formulation vague qui, pour Currey, a immédiatement déclenché la sonnette d'alarme.

«Il a dit qu'il avait besoin de me faire savoir que Martin avait plus que probablement été envoyé à une vente aux enchères d'abattage», se souvient Amy. «J'ai fondu en larmes absolues. C'était la pire nouvelle que j'aurais jamais pu rêver. Cette même peur (est devenue) une obsession pour savoir où il était, ou (pour finalement apprendre) ce qui lui était arrivé.

Amy s'est tournée vers Internet et les médias sociaux, se plongeant dans les réalités horribles du transport de chevaux pour l'abattage en Amérique. Elle a recherché des indices lors d'enchères d'abattage bien connues dans l'Indiana, demandant la permission de rejoindre tous les groupes Facebook liés aux chevaux qu'elle pouvait trouver dans l'État.

Quand tout cela n'a mené nulle part, Amy a recruté sa sœur Sarah pour sa cause, et les deux femmes ont pris leur téléphone portable et ont commencé à passer des appels.

«J'ai probablement appelé environ 120 personnes différentes, laissant des messages, n'importe quoi pour obtenir une (sorte d'information)», dit-elle.

Des semaines se sont écoulées, et malgré tous leurs efforts, le suivi après le suivi est resté sans réponse. Enfin, Amy a reçu un rappel.

La femme à l'autre bout de la ligne a dit son nom Dena et son père âgé possédait plus de 100 acres dans l'Indiana. Dena a déclaré que plus d'une centaine de chevaux vivaient sur les pâturages du ranch et a dit à Amy que si elle pouvait envoyer une photo de Saint-Martin, Dena verrait ce qu'elle pourrait trouver. Une autre semaine s'est écoulée avant qu'Amy ne reçoive une photo.

«Est-ce Martin?» Le texto de Dena s'enquit.

Le souffle d'Amy se bloqua dans sa gorge. Malgré quelques différences physiques évidentes, il n’y avait aucun doute sur la marque blanche distinctive au-dessus des narines de Saint-Martin.

«J'ai fondu en larmes de joie», se souvient Amy. "Il était vivant."

Pour toujours

Comme les meilleurs amis perdus depuis longtemps, dans les années qui ont suivi leurs retrouvailles, Amy et Saint-Martin n’ont pas manqué un battement. Heureusement installé dans sa maison pour toujours à Shady Side Farm, Martin, maintenant âgé de 19 ans, passe ses journées à paître avec des amis dans les champs ensoleillés, à faire du trail et à faire des sauts occasionnels avec Amy lors de salons hippiques locaux, ce qu'il a clairement jouit toujours.

Le couple s'est également fait un nom sur Instagram, où Amy partage ouvertement son histoire sur le cheval qu'elle aimait, a perdu et – contre toute attente – retrouvé et ramené à la maison. Elle attribue à la vaste portée des médias sociaux de l'aider à générer des prospects et est reconnaissante à sa sœur, Sarah, pour les nombreuses heures de travail bénévole nécessaires pour retrouver Martin. En fait, Amy a presque touché à la tragédie l'a incitée à commencer à chercher d'autres chevaux de son passé également. Elle cherche actuellement des informations sur son premier poney, JG Black Magic (plus sur lui dans une minute), dont elle a perdu la trace il y a plus de dix ans.

«Ce n’est jamais facile lorsque vous vendez un cheval, il s’inscrit dans votre âme», écrit Amy dans un post Instagram de juin 2020. «Vous traversez le chagrin ensemble, le succès ensemble, vous échouez ensemble. (Mais) le plus important, vous apprenez les uns aux autres à se faire confiance profondément, (à) avoir un respect mutuel les uns pour les autres et (à) aimer un autre être vivant à travers le bon, le mauvais et le laid.

Comme le caractère de titre dans Beauté noire, seul saint Martin connaît la vraie vérité derrière son calvaire de cinq ans – les bons soins qu'il a reçus et les mauvais; les moments de joie, les pertes et les peurs. Amy a depuis appris que pendant qu'il était dans l'Indiana, Martin avait été loué comme cheval de randonnée aux Boy Scouts et à d'autres camps d'été, où il était utilisé en saison avant de retourner dans son champ du ranch.

Avec le recul, Amy est reconnaissante pour les soins qu'il a reçus, surtout lorsqu'elle considère d'autres destins qui auraient pu facilement lui arriver. Maintenant qu'il est à la maison, dit-elle, Martin est le même cheval loufoque et amusant qu'il a toujours été.

«Je pense que c'est moi qui (a) changé», réfléchit Amy. «J'ai arrêté de m'inquiéter de chaque distance jusqu'à un saut, ou d'un changement d'avance manqué ici et là. Rien de tout cela n'a d'importance. (J'ai) arrêté d'attendre la perfection. Au lieu de cela, je suis simplement reconnaissant pour chaque trajet.


© Maggie Stiefvater / Flickr CC par 2.0

Amy Taylor recherche actuellement des informations sur son premier poney, JG Black Magic ou "Magic", qu'elle a identifié à partir d'une photo Flickr non liée utilisée pour illustrer notre récente histoire satirique, "Show Steward suggère doucement que le concurrent arrête de tricher." Amy pense que Magic est le poney noir avec la flamme blanche sur la droite, et aurait maintenant la mi-vingtaine. Il a été initialement vendu à un cavalier dans la grange de Don Stewart au début des années 2000, mais Amy l’a perdu depuis et veut s’assurer qu’il est en sécurité. Si vous avez des informations sur la localisation de Magic, veuillez contacter Amy au amytaylor6698@gmail.com.

Article sélectionné par sa qualité et traduit pour en faire profiter la communauté francophone – Nous ne sommes pas à l’origine de cet article qui est disponible sous sa forme originale iciSource ici

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