Tout ce que je veux pour Noël . . . - Encre EQUINE

Tout ce que je veux pour Noël . . . – Encre EQUINE

La Chronique du cheval a récemment réédité cette chronique classique de Cookie McClung. Je l'ai copié ici. C'est incroyable d'offrir à quelqu'un le cadeau d'une expérience de vie. Chaque fois que la Chronique reprend une de ses chroniques, je me souviens que je l'aimais plus qu'autre chose dans le magazine pendant que je grandissais. Pour ceux d'entre vous qui recherchent le meilleur cadeau de Noël pour leurs amis cavaliers, assurez-vous d'acheter une collection de ses essais, "Les Horsefolk sont fous". Je tire toujours le mien pour relire!

Ce que je voulais vraiment pour Noël, c'était faire du ski et demander à quelqu'un d'autre de préparer le dîner. Compte tenu de la taille de notre famille, il était rare que quelqu'un suggère: «Comment neuf d'entre vous aimeriez-vous venir pour les vacances?»

Vivant dans une ferme, dans une maison spacieuse pour accueillir tous les gens, fidos et félins, nous étions l'aimant naturel pour le reste de la famille pour passer des vacances, en particulier Noël. Notre tradition était d'ouvrir des cadeaux, de profiter de la chasse annuelle au Yuletide pendant quelques heures et de rentrer à la maison pour nourrir autant de gens s'attardaient dans notre salon.

Cette année, pour une fois, j'étais déterminé à changer de tradition. Nous nous levions tôt, prenions le petit déjeuner et ouvrions les cadeaux. Et puis, avec les enfants, dirigez-vous vers les pistes à deux heures de route pour quelques jours de ski et de room service. J'en avais déjà parlé à la plupart des hordes qui nous ont fait leur habitat de vacances.

J'avais cependant négligé de le mentionner à tante Louise, qui s'est assise avec moi un après-midi début décembre, partageant le déjeuner et les souhaits de Noël. Tante Louise était une toute petite femme silencieuse qui avait longtemps été veuve, vivant au milieu de la ville, loin de deux enfants adultes plutôt désintéressés. Elle travaillait dans une librairie plusieurs jours par semaine et sa passion était de visiter notre ferme.

Elle aimait tous les animaux, et ils l'aimaient tout aussi férocement. Lorsque nous nous sommes réunis pour les vacances, alors que tante Louise était généralement submergée par le reste de notre clan irlandais bruyant, les animaux sont allés vers elle en premier. Ils savaient qu'elle portait des friandises dans sa poche et aimaient les gratter derrière les oreilles. Les chiens la berçaient, les chats se recroquevillaient de contentement sur ses genoux, et les chevaux piaillaient avec enthousiasme lorsqu'elle passait dans l'allée de la grange.

Tante Louise n'a jamais raté l'occasion de faire du suivi de voitures pendant la chasse de Noël, et elle a nettoyé tranquillement pendant que d'autres se divertissaient.

Juste avant d'annoncer notre changement dans les plans de Noël, tante Louise a lâché sa bombe. "Tu sais ce que je veux plus que tout au monde pour Noël?", A-t-elle demandé. Avant de pouvoir deviner un nouveau wok ou huile de bain à l'aloe vera, elle a dit: «Je veux aller chasser avec vous.

"Vous avez toujours suivi des voitures, tante Louise," répondis-je.

«Non, mon cher. Je veux dire que je veux aller chasser le renard cette année à cheval. »

Si tante Louise m'avait dit qu'elle voulait apprendre à monter une Harley Hog et à monter avec les Hell’s Angels, je n’aurais pas pu être plus abasourdi.

"Tu as toujours été la seule à savoir à quel point j'aime les chevaux", murmura tante Louise.

J'étais, momentanément et de façon inhabituelle, sans voix. Avais-je raté les signes qu'elle était une véritable passionnée de chevaux? Peut-être qu'elle portait des déguisements et montait en point à point le samedi lorsqu'elle livrait soi-disant des repas à domicile. Peut-être qu'elle était une hot-walker de placard à l'hippodrome.

"Tante Louise," dis-je, "tu peux aller faire un tour avec moi dans les bois à tout moment, mais tu ne peux pas juste monter à cheval et aller chasser!" J'ai menti, oubliant commodément que c'est exactement ce que j'avais fait des années auparavant , quand je pensais qu'une coopérative était une manœuvre militaire.

«J'ai beaucoup roulé quand j'étais… jeune», a admis tante Louise avec une candeur inhabituelle, «et j'étais plutôt bien aussi! Mais je n'ai jamais chassé le renard de toute ma vie. Et ces années que j'ai suivies dans la voiture, j'ai toujours rêvé de ce que ce serait de s'asseoir sur une de ces belles collines à cheval et de regarder le renard de près. Ce serait le plus beau cadeau de Noël au monde. »

Je voulais dire que je l'emmènerais chasser après avoir pratiqué l'équitation pendant environ six mois. Mais désolé, cette Noël, je partirais skier et je ne préparerais le dîner pour personne, et je te verrai à Pâques. Ce que j'ai dit, en regardant ses yeux bleus brillants, était: "Je pense que nous aurions un grand temps. J'adorerais te prendre. Mais vous devrez monter le vieux Dilly, et nous ne resterons pas longtemps. La chasse est très fatigante, vous savez, "

"Je vais venir rouler autant de jours par semaine que vous le souhaitez", gazouilla tante Louise en frappant des mains de joie.

J'ai dit aux enfants et à mon mari que notre voyage de ski serait reporté un jour et que nous allions à nouveau chasser et nourrir la famille. Ils étaient vraiment contents de vouloir être à la maison pour le dîner de Noël avec leurs cousins ​​bien-aimés de toute façon.

Mais, comme le Grinch, je déplorais le changement de plans, plaindre le pauvre petit moi d'avoir à préparer le dîner pour un zillion et d'avoir à se soucier de la fragile tante Louise à cheval au milieu d'une chasse par une journée glaciale. Bah, Humbug !!

Fidèle à sa parole, tante Louise est arrivée au moins quatre jours par semaine pour rouler. La vieille jument l'aimait, en partie parce qu'elle apportait des friandises sans fin et en partie parce que tante Louise l'avait quasiment laissée seule pour faire son travail, ce que la vieille jument avait toujours su qu'elle pouvait faire mieux sans l'aide humaine. L'équilibre de tante Louise était meilleur que je ne l'avais espéré, et elle a rapidement maîtrisé l'affichage au trot et s'asseoir au galop sans énumérer trop dangereusement dans aucune direction.

Elle m'a également demandé de l'aider à choisir des vêtements d'équitation appropriés. "Alors je ne t'embarrasse pas, ma chérie," dit-elle. Je lui ai proposé de lui prêter la mienne, car je ne pensais pas que ce serait un sport qu’elle prendrait au sérieux, mais tante Louise a pris la carte de crédit en main et s’est acheté une superbe habitude.

Soudain, c'était le matin de Noël. Je me réveillais "quoi · que ce soit" depuis 3 heures du matin. Et si tante Louise tombait? Sa frêle petite monture se briserait-elle en un million de morceaux? Et si la vieille jument s'envolait, mordait les dents, dans le feu de la chasse et faisait peur à tante Louise d'un accident vasculaire cérébral? Pourquoi ne venais-je pas de m'écouter et de skier en premier lieu?

Tante Louise est apparue quelques heures avant notre départ, chargée de cadeaux pour tous et, avec le plus grand cadeau pour le Grinch, une promesse que lorsque nous reviendrions de la chasse, le dîner arriverait via un traiteur qu'elle connaissait.

La matinée était cassante avec une promesse de neige. Les chevaux étaient splendides, même l'ancienne Dilly était brossée et tressée, faisant honneur à tante Louise et à ses plus beaux atours. Je voulais désespérément accrocher une tige à Dilly, mais je savais que tante Louise et la vieille jument seraient humiliées. Alors j'ai simplement croisé les doigts, j'ai prié toutes les icônes religieuses auxquelles je pouvais penser et je suis monté.

La jument âgée s'est comportée impeccablement alors que les chiens se précipitaient hors du camion et que les chevaux environnants s'énervaient. Ma jument, qui avait chassé au moins 25 000 fois, a rebondi comme si elle n'en avait jamais vu auparavant. Je comptais essayer de rester un peu en retrait, hors de la mêlée si les chiens partaient.

Et ils ont décollé, trouvant presque immédiatement et traversant une longue prairie, traversant une zone boisée et remontant la Grande Colline. Les oreilles de la vieille jument se dressèrent, mais elle sembla se contenter de galoper derrière le champ tonitruant. J'ai regardé tante Louise; Je l'ai vue sourire à la belle vue. Nous avons laissé sortir un peu les chevaux et avons finalement atteint le sommet de la longue et grande pente, où nous nous sommes arrêtés. Tante Louise avait l'air un peu pâle et le champ, maintenant au bas de la Grande Colline, avait heureusement vérifié. Des chiens, le nez au sol, tentaient désespérément de retrouver l'odeur perdue.

Tante Louise et moi nous sommes assis au sommet de la colline en regardant la scène en dessous de nous. Il avait commencé à neiger légèrement, alors l'herbe et les pins ressemblaient à une véritable scène de vacances. Soudain, silencieusement, de la lisière des bois à droite, un énorme renard rouge foncé, la queue à bout blanc ondulant, trottit hors du bosquet. Il est venu directement vers nous, apparemment sans peur. S'arrêtant brièvement devant tante Louise, le renard aboya brusquement une fois puis disparut doucement dans le côté éloigné de la colline boisée.

La main de tante Louise monta à sa bouche et une seule larme de cristal coula sur sa joue. "Oh mon Dieu," murmura-t-elle. "C'est à peu près le meilleur cadeau que j'ai jamais eu. Je vous remercie."

Mission accomplie, nous sommes rentrés chez nous. Notre dîner de vacances a été un succès retentissant, avec, pour une fois, tante Louise sur le devant de la scène pour décrire sa superbe chasse avec beaucoup de détails et d'enthousiasme. Du coup, skier et se faire chouchouter par des chefs et des sommeliers ne semblait pas si terriblement important.

Deux mois plus tard, tante Louise est décédée. Nous savions qu'elle était malade. Nous n'en avons jamais discuté, bien que j'étais certain que c'était pourquoi elle insistait tellement pour réaliser son rêve de chasse au renard cette année-là. Aux funérailles, ses deux enfants m'ont remerciée d'avoir emmené leur mère avec des chiens.

"Elle nous a dit que vous saviez à quel point elle avait toujours voulu aller", ont-ils déclaré. "Je suppose que nous n'étions pas assez présents ces derniers temps pour savoir à quel point elle voulait ça."

"Qui aurait pensé qu'elle voudrait être enterrée dans des vêtements d'équitation?", A déclaré sa fille, perplexe.

«Maman était ravie de voir le renard. En fait, elle nous a même dit qu'il lui avait parlé, mais, "la fille a fait un clin d'œil," je ne peux pas imaginer ce qu'il a dit. "

Je peux. Je l'ai vu aussi, et je suis sûr qu'elle a compris exactement ce qu'il a dit. "Joyeux Noël, tante Louise."

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