Titanic Thompson: Le plus grand homme d'action sur terre

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Dans une nouvelle série de cinq épisodes, l’écrivain Christian Henkel explore l’histoire de Las Vegas pour découvrir la vérité derrière certaines des figures les plus célèbres du monde du jeu.

Par Christian Henkel

Il a tué cinq hommes et épousé cinq femmes. Il parie contre Al Capone et gagne.

Il a bousculé le golf et a perdu aux paris sur les chevaux. Il est devenu si célèbre que sa vie a finalement été transformée en une comédie musicale.

C’est l’histoire d’un des hommes qui a fait de Las Vegas ce qu’elle est aujourd’hui – la ville la plus grande et la plus folle du monde.

Un archétype du golfeur Hustler au poker

Ce type vous proposera de parier qu'il peut faire sauter le valet de pique de ce tout nouveau jeu de cartes et de cidre gicler à l'oreille.

Mais, mon fils, n’acceptez pas ce pari, car même si vous restez là, vous allez vous retrouver avec une oreille pleine de cidre.

Marlon Brando dans le rôle de Sky Masterson à Frank Sinatra dans Guys and Dolls

Bien avant que Las Vegas ait produit ses premières "stars du poker", Alvin Clarence Thomas, mieux connu sous le nom de Titanic Thompson ou "The Unsinkable" – est devenu le plus grand joueur des États-Unis et une véritable légende vivante.

Entre les années 1920 et la fin des années 1960, il gagna des millions de dollars en jouant au golf, au poker et aux paris sur les enchères – et perdit presque tout à nouveau à cause de son attirance fatale pour les paris hippiques.

Les escrocs et les joueurs de poker professionnels de golf d’aujourd’hui s’appuient toujours sur les idées de Thompson en matière de paris fous sur le terrain de golf.

Comme Doyle Brunson l’a dit un jour à son sujet: «Si Johnny Moss était le pro du poker typique, alors Titanic Thompson était l’archétype du traqueur de golf qui joue au poker."

Le joueur le plus célèbre de l'histoire de l'Amérique

al capone

J'ai eu le meilleur d'Al Capone – et j'ai vécu.

En 1908, alors qu'il n'avait que 16 ans, Thomas quitta son domicile en Arkansas pour conquérir le monde de la cohue et du jeu.

Lorsqu'il est parti, il ne savait ni lire ni écrire correctement et avait moins d'un dollar dans sa poche.

Il a été enrôlé tardivement pendant la Première Guerre mondiale et, bien qu’il se soit rendu au sergent, il aurait également parié 50 000 dollars avec ses camarades soldats.

Après son retour, il est devenu le joueur le plus infâme de l’histoire de l’Amérique.

Il avait une incroyable coordination main-œil et, avec ses histoires sans fin et ses promesses non tenues, il attirait d'innombrables victimes par des paris effrontés qu'ils ne pourraient jamais remporter.

Il a parié une fois sur le patron du gangster Al Capone qu'il pourrait lancer une orange sur le toit d'un immeuble de cinq étages. Thompson avait déjà joué ce tour auparavant avec une cacahuète qu'il avait remplie de plomb.

Capone aurait reniflé et pressé personnellement l'orange, mais Thompson a réussi à l'échanger rapidement pour un citron plus aérodynamique, l'a jeté sur le toit et a gagné 500 $.

Après cela, il s'était acquis le respect de toute une vie pour l'homme le plus dangereux d'Amérique.

Le plus grand homme d'action sur terre

Thompson a inventé un pari légendaire qu'il utilisait fréquemment et qui lui valait des séjours gratuits dans certains des meilleurs hôtels des États-Unis.

Le pari était simplement qu'il pourrait jeter la clé de sa chambre dans son trou.

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Le truc, cependant, était dans la formulation parce que quand quelqu'un a pris le pari, Thompson n'a pas jeté la clé dans le trou de la clé. Il la jeta dans le casier derrière la réception.

Avant ses 40 ans, Thompson avait gagné plusieurs millions de dollars en pariant, en jouant au poker et en lançant des dés. Il avait également tué cinq hommes, revendiquant à chaque fois sa légitime défense et s'étant marié quatre fois (il s'était remarié plus tard).

Les gens l'ont comparé à Merlin l'Assistant. Le légendaire amateur de piscines, Minnesota Fats, l'appelait autrefois «le plus grand homme d'action de la planète».

En 1930, Thompson avait découvert son amour pour le golf. À l'époque, il gagnait surtout de l'argent en rejoignant Nick Dandalos, le «Grec» grec, et en jouant au poker avec des avocats, des politiciens, des banquiers et des passeurs d'alcool.

Les jeux duraient souvent jusque tard dans la nuit. Mais Thompson ne s’est pas mis au lit après, il est allé au terrain de golf.

Il n’a pas tardé à trouver un moyen de gagner de l’argent là-bas. Il a déjà pris 20 000 $ d’un champion de golf célèbre pour ses longs trajets en lui offrant trois trajets par trou.

Peu de temps après, l’homme était si épuisé qu’il ne pouvait même plus faire un tour en voiture.

Le meilleur golfeur amateur de tous les temps

Amarillo Slim Preston

Un pari si bon que même Slim devait obtenir un morceau.

Son pari le plus célèbre et le plus tristement célèbre était si bon que même le légendaire amateur Amarillo Slim l'a copié.

Il a parié contre plusieurs millionnaires qu'il pourrait conduire une balle de golf de plus de 500 mètres. À l'époque, le maximum absolu était d'environ 200 verges.

Thompson attendit que l'hiver vienne, se rende avec son partenaire sur un parcours de golf puis conduisit la balle au-dessus d'un lac gelé sur le parcours. La balle a parcouru plus d'un kilomètre avant de s'arrêter.

En plus de tous les paris et paris scandaleux qu’il a faits, Titanic Thompson était également considéré comme le meilleur golfeur amateur de tous les temps.

Il a joué – et est sorti vainqueur – contre toute une gamme de golfeurs qui ont ensuite remporté des titres majeurs.

Dans les années 1940, alors qu'il était au sommet de ses capacités, on lui a demandé pourquoi il n'avait jamais essayé de devenir professionnel.

"Oh, eh bien", répondit-il en mélangeant un jeu de cartes, "le salaire est si bas que je ne peux tout simplement pas me le permettre."

À l'époque, un professionnel de la PGA pouvait gagner jusqu'à 30 000 dollars par an. Thompson a fait cet argent avec un seul pari.

Il pourrait être mort, mais je ne parierais pas dessus

En mai 1974, l’homme devenu idole depuis que Brando jouait son personnage Sky Masterson dans Les gars et les poupées, a subi un accident vasculaire cérébral.

Johnny Moss

Après sept décennies de jeu, de paris et de duperies, le temps a finalement fait des victimes. Il a été retrouvé mort à l'âge de 82 ans.

Un peu plus tard, à 50 milles de l'endroit où il a été retrouvé, un jeune caddie a conduit sa voiturette devant deux golfeurs et leur a dit: «Titanic Thompson est mort."

Après une courte pause, l'un des hommes demanda: "L'avez-vous déjà rencontré, mon garçon?"

"Non," dit le caddie, "jamais eu l'honneur."

"Mais vous dites qu'il est mort."

"Oui, monsieur, c’est ce que j’ai entendu dire."

"Bien," dit le golfeur, "il est peut-être mort, mais je ne parierais pas dessus."

Titanic Thompson a rarement parlé de sa vie. Mais trois ans avant sa mort, il organisa les World Series of Poker, remportées par son vieil ami Johnny Moss.

Il a ensuite réfléchi à tout l’argent qui se trouvait sur la table et a déclaré:

«Je ne regrette pas beaucoup de ma vie, mais j’aurais aimé être assez intelligent pour mettre plus d’argent de côté.

"J'aurais aimé penser à l'avenir un peu plus, au-delà du prochain match. C'est la seule chose que je me reproche."

Article sélectionné par sa qualité et traduit pour en faire profiter la communauté francophone – Nous ne sommes pas à l’origine de cet article qui est disponible sous sa forme originale iciSource ici

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