Richard Johnson prend sa retraite après 30 ans sur la selle de course

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Richard Johnson, l'un des jockeys les plus titrés de tous les temps, a choqué le monde du sport samedi en annonçant sa retraite avec effet immédiat. Johnson, 43 ans, a révélé la décision surprise après avoir terminé troisième sur le frère Tedd formé par Philip Hobbs dans la poursuite avec handicap de 2m5f à Newton Abbot, après quoi il s'est retiré de sa course lors de la dernière course.

Le quadruple champion a remporté 3819 vainqueurs – un chiffre seulement amélioré par le grand rival Sir Anthony McCoy – et a remporté la gloire de la Cheltenham Gold Cup à deux reprises sur Looks Like Trouble (2000) et Native River (2018) ainsi que sur de nombreuses courses de sauts les plus importantes. Il a reçu un OBE en 2019 pour ses services au sport.

Johnson, qui était en larmes après sa dernière course, a déclaré dans un communiqué: «Après près de 30 ans en selle, le moment est venu pour moi de prendre ma retraite. J'ai eu une chance extraordinaire d'avoir monté autant de chevaux merveilleux, et pour tant d'entraîneurs et de propriétaires incroyables.

Il était particulièrement important pour moi d'en finir sur un pour Philip et Sarah Hobbs qui, comme Henry Daly, me soutiennent depuis plus de 20 ans. Je ne pourrai jamais expliquer ce que leur loyauté a signifié pour moi.

Il y a tellement de personnes à remercier qui ont fait partie de mon parcours. Sans ‘the Duke’ et Dinah Nicholson et leur personnel remarquable, je n’aurais jamais eu ce match aller.

Noel Chance, Peter Bowen et Milton Bradley, merci de m'avoir fait confiance lorsque j'ai débuté. Ce sont les jours qui ont façonné ma carrière, avec tant de gens qui restent des amis pour la vie.

La vérité est qu'il y a tout simplement trop de gens à remercier individuellement, mais vous savez qui vous êtes et ce que vous représentez pour moi.

Aux jockeys d'hier et d'aujourd'hui avec qui j'ai partagé des bancs de pesée avec tout le pays, aux valets qui m'ont soigné, aux médecins qui m'ont rafistolé et aux kinés qui m'ont remis en place ensemble.

Sans Dave Roberts, je n’aurais jamais couru autant de gagnants et sans l’aide de la physio Kate Davis ces dernières années, je n’aurais pas pu le faire physiquement. Je vous salue tous.

Merci au Tote et au ROA de m'avoir parrainé. Merci à tous les hippodromes fantastiques et au personnel qui ont organisé ce grand spectacle et à tous les médias qui nous soutiennent depuis si longtemps.

A tous les fans de courses hippiques qui nous ont tant manqué cette année sur nos hippodromes. Merci pour chaque acclamation, chaque cri d’encouragement, cela m’a donné une force énorme au fil des ans. Je vous suis très reconnaissant à tous.

À ma merveilleuse famille, merci beaucoup. Maman, papa et mon frère Nick qui ont toujours été à mes côtés. Enfin, à ma femme Fiona et à mes merveilleux enfants Willow, Caspar et Percy. Sans vous, rien n'aurait été possible.

Article et crédit d'image: Racing Post / Wikipedia

Article sélectionné par sa qualité et traduit pour en faire profiter la communauté francophone – Nous ne sommes pas à l’origine de cet article qui est disponible sous sa forme originale iciSource ici

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