Prévision des inondations en 2020 pour le delta de l'Okavango

Prévision des inondations en 2020 pour le delta de l'Okavango

Posté sur 6 février 2020


Le delta de l'Okavango est souvent cité comme le «joyau du Botswana», mais qu'est-ce qui le rend si spécial à la fois pour les animaux qui vivent dans la région et pour ceux d'entre nous qui ont la chance de visiter et de monter là-bas? Becky de In The Saddle écrit:

Où est le delta de l'Okavango?

Le delta de l'Okavango couvre entre 6 000 et 15 000 kilomètres carrés du désert du Kalahari, dans le nord du Botswana. Contrairement à d'autres deltas célèbres tels que le Mississippi, le Nil ou le Rhin, l'Okavango n'atteint jamais la mer.

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Carte montrant l'emplacement du delta de l'Okavango au Botswana (captures d'écran tirées de google maps).

Qu'est-ce que le delta de l'Okavango?

Le delta de l'Okavango est un vaste delta fluvial intérieur affecté par les inondations saisonnières. L'eau parcourt plus de mille kilomètres des hauts plateaux imbibés de pluie d'Angola avant de se déverser sur les sables du Kalahari et de s'infiltrer lentement.

Lorsque les inondations arrivent, les principaux canaux du delta se frayent un chemin à travers les prairies luxuriantes, les roselières, les palmeraies et les forêts de mopanes. Pendant ce temps, une oasis verte est créée – un paradis pour tant d'animaux sauvages.

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Les eaux de crue s'étalant à travers le désert. Les zones de terrain plus élevé sont transformées en îles pendant cette période. (Photo prise au camp Macatoo).

Ce qu'il se passe quand?

La pluie en Angola tombe principalement de novembre à avril avant de traverser lentement la Namibie et le Botswana généralement fin mai. Les inondations atteignent normalement un pic dans le delta en juillet et août et recommencent à reculer en septembre.

Juste pour confondre un peu, la période de l'année où les eaux de crue devraient être au plus haut dans le delta, est en fait connue comme la «saison sèche» car il n'y a pas de pluie à cette époque. Entre novembre et février sont les mois les plus chauds et le sol est très sec, mais comme c'est à ce moment-là que les pluies tombent le plus, c'est ce qu'on appelle la «saison des pluies».

Quelles sont les prévisions des inondations d'Okavango pour 2020?

En 2019, les précipitations sur les hauts plateaux de l'Angola étaient bien inférieures à la moyenne et les inondations d'Okavango étaient presque inexistantes. Alors, quelles sont les prévisions pour 2020?

Jusqu'à présent, il y a eu de bonnes pluies en Angola et les niveaux d'eau dans la rivière Okavango restent plus élevés qu'à la même période l'an dernier. Les niveaux d'eau sont surveillés dans le village de Rundu dans la bande de caprivi de Namibie et montrent ce qui suit:

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Niveaux des rivières de l'Okavango à Rundu (crédit: Hydrologival Services Namibia)

Comme vous pouvez le voir sur le graphique, en janvier 2020 (la ligne rouge) le niveau de la rivière est déjà beaucoup plus élevé qu'en 2019 (Ligne jaune). Espérons qu'il y aura plus de pluie, le niveau des rivières continuera à augmenter et le delta recevra bientôt l'eau dont il a tant besoin.

Qu'est-ce qui rend le Delta de l'Okavango si spécial?

Le delta de l'Okavango abrite des centaines d'espèces de mammifères, de reptiles et d'oiseaux. À son point le plus large, l'éventail du delta est de 170 km et entre juillet et septembre, plus de 200 000 animaux migrent du désert vers cette oasis naturelle. Contrairement aux autres mers intérieures, les eaux de l'Okavango sont douces à boire, filtrant à travers les sables du Kalahari et s'évaporant avant d'avoir une chance de stagner.

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Un groupe de cavaliers parcourt les eaux de crue aux côtés d'un troupeau de buffles. (Image prise au camp de Kujwana).

Observation de jeux dans le delta de l'Okavango

Des prédateurs clés tels que des lions, des léopards, des guépards et des chiens sauvages africains en voie de disparition trouvent refuge dans le delta de l'Okavango. En plus des prédateurs, vous pouvez voir des troupeaux de gnous, de buffles, de zèbres et de diverses espèces d'antilopes.

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Les léopards sont certainement dans la région mais vous devez garder les yeux ouverts pour en voir un!

Pendant les mois de l'inondation, des troupeaux migrateurs d'éléphants se dirigent vers le delta. Au cours de ces mois, la région abrite près de la moitié de la population d’éléphants du continent. Les rhinocéros font même leur retour en tant que défenseurs de l'environnement, craignant pour leur survie en Afrique du Sud, les délocalisent dans le delta de l'Okavango au Botswana.

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Éléphant jouant dans les eaux de crue

Lorsque le delta est en pleine crue, il y a beaucoup d'eau pour toutes les espèces animales. Cela signifie que les troupeaux peuvent s'étaler. Mais à cheval, vous pouvez facilement traverser ce paysage humide. La conduite pendant cette période comprend normalement beaucoup de galop éclaboussures et les températures hivernales du Botswana en font un temps de conduite idéal.

Cela dit, les mois d'été les plus chauds de novembre à février sont également parfaits pour regarder les jeux. Comme il y a peu d'eau à ce moment, le jeu entoure les trous d'eau restants, ce qui les rend beaucoup plus faciles à trouver.

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Un grand troupeau de buffles au crépuscule. Pendant les mois d'été plus chauds, quand il reste peu d'eau, le jeu est beaucoup plus concentré. (Image prise au camp Macatoo).

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Pour plus d'informations sur l'équitation dans le delta de l'Okavango, veuillez nous appeler au +44 1299 272997 ou envoyer un courriel à rides@inthesaddle.com.

Les manèges qui opèrent dans le delta sont:

Macatoo

Kujwana

Okavango Mobile Safari

Article sélectionné par sa qualité et traduit pour en faire profiter la communauté francophone – Nous ne sommes pas à l’origine de cet article qui est disponible sous sa forme originale iciSource ici

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