Pour Mitch Garber, propriétaire de la LNH à Seattle, il a toujours été sportif

Pour Mitch Garber, propriétaire de la LNH à Seattle, il a toujours été sportif

À l'intérieur de la LNH

MONTRÉAL – En regardant ses vastes fenêtres de bureau au-dessus du centre-ville animé de la ville, l’un des propriétaires d’une future équipe de hockey à Seattle à près de 2 300 kilomètres a décrit le caractère naturel de ce voyage.

Pour Mitch Garber, 54 ans, amateur de sport, devenu avocat et homme d'affaires, posséder une pièce d'une équipe de la LNH est quelque chose qu'aucun Montréalais de pure race ne pourrait refuser. C’est juste que lorsque vous présidez le célèbre Cirque du Soleil, l’une des multiples sociétés appartenant à l’associé directeur de l’équipe de la LNH à Seattle, David Bonderman, la chance d’être offerte à cet article devient bien plus réelle que celle de Joe ou Jean-Claude.

«Ce n’est pas un cliché que j’ai grandi au Canada et à Montréal, alors j’ai le hockey dans le sang», a déclaré Garber, qui joue encore à des fins récréatives deux fois par semaine. «Quiconque a déjà vécu ou été à Montréal sait que c’est la religion à Montréal. Et j'adore les affaires. Je suis très chanceux de faire affaire avec David Bonderman depuis 2008 et il est un excellent ami et un excellent mentor. Lorsqu'il m'a donné l'occasion de jouer un petit rôle et de faire partie du groupe avec lui, j'ai sauté sur l'occasion. Je n'y ai même pas pensé. Je suis très reconnaissant. ’’

Sa proximité avec Bonderman donne à Garber une vision du milliardaire que n’ont pas beaucoup de propriétaires d’autres équipes de Seattle. Et le talent personnel de Garber, la loyauté des fans, le retour de la NBA à Seattle et le chagrin d’avoir une équipe cambriolée par une autre ville font que les adeptes de Sonics pourraient facilement trouver un terrain d’entente avec lui.

Garber a rapidement mentionné à plusieurs reprises qu'il ne cherchait pas à éclipser les autres propriétaires de Seattle, insistant sur le fait qu'il n'était que l'un des nombreux et que l'émission de la LNH à Seattle appartenait à Bonderman et au producteur de film Jerry Bruckheimer, ainsi qu'à une équipe de propriétaires locaux. il se réunira à Seattle la semaine prochaine.

Mais Garber est quelque peu différent de votre propriétaire nord-américain typique en ce sens que, pour lui, il a toujours été question de sport d’abord et ensuite du monde des affaires. Pendant des années dans les années 1990, il avait travaillé à temps partiel en solo et avec l’animateur de longue date de Montréal, Mitch Melnick, à la radio de débats sportifs. Ils avaient également organisé une émission de télévision par câble très populaire intitulée «Sports Hot Seat», avant que les fans ne se rendent compte que Garber était réellement un avocat d'entreprise.

Au début des années 1970, il était tombé amoureux du baseball et des jeunes Expos de Montréal, qui avaient brisé le cœur en s'installant à Washington, DC en 2005. Il avait marqué leurs matchs chez lui lorsqu'il était enfant, puis un abonné avec un partenaire de son cabinet d'avocats et également de la tribune de presse du Stade olympique, où il se mêlait à des écrivains confirmés et recueillait des friandises pour ses émissions de radio.

Naturellement, Garber aide maintenant à mener la charge pour relancer les Expos dans un groupe dirigé par son "ami très proche" de l’héritier de la liqueur du milliardaire Seagram, Stephen Bronfman.

Ce faisant, il se souvient chaque jour de la sensation de perdre cette équipe.

"Il existe deux opportunités pour le baseball à Montréal – la première est la délocalisation d’une franchise existante et l’autre, bien sûr, l’agrandissement", a déclaré Garber. «Et comme la Ligue majeure de baseball n’envisage pas actuellement une expansion, à ma connaissance, il est beaucoup question de la délocalisation d’une équipe et certainement de celle de Tampa.

«En tant que fan de baseball qui a souffert de voir diminuer l’assistance et le soutien d’une équipe et de voir un groupe de propriétaires déplacer cette équipe hors de Montréal, je ne le souhaite pour aucune ville. Donc, je ne veux pas faire partie d’un groupe dans l’espoir qu’une équipe échoue dans une ville afin que nous puissions avoir l’équipe. »

Garber comprend que le déménagement des Rays de Tampa Bay pourrait être le seul moyen de ramener une équipe à Montréal. Mais il reste persuadé que Montréal «est au sommet de la plus forte reprise économique des 40 dernières années» et laisse la Major League Baseball décider de ce qu’elle veut faire.

Il comprend ce que les fans de Seattle ont vécu à perdre les Sonics. Et il ne voit pas pourquoi la NBA ne reviendra plus jouer dans une KeyArena réaménagée, un projet dans lequel il a également un intérêt financier.

"Je pense que Seattle est une grande ville sportive qui manque à deux grandes équipes de ligues sportives – le hockey et le basketball", a-t-il déclaré. «C’est donc formidable de pouvoir emmener l’un d’eux à Seattle.»

Il ne veut pas se lancer trop officiellement dans la NBA, même s’il est convaincu que Bonderman – copropriétaire des Celtics de Boston – ferait également un excellent propriétaire de basket-ball à Seattle.

«Tout commence par une solide propriété», a-t-il déclaré. «Et avec David Bonderman, vous aurez le propriétaire le plus solide que vous aurez dans tous les sports professionnels. Il représentera 0,0001% de propriétaires honnêtes, engagés et de qualité. »

Bonderman a changé la vie de Garber – il peut désormais s'offrir le prix minimum d'achat de 5 millions de dollars des propriétaires de la LNH sans ciller – lorsqu'il s'est réuni il y a un peu plus de dix ans. Dickie Moore, défenseur du Temple de la renommée du hockey, avait confié à Garber, au cours de leurs nombreuses conversations, qu'il était préférable d'être chanceux que d'être bon.

Et Garber sait que la chance a joué un rôle clé dans l’émergence d’une éducation modeste.

Son père restaurateur avait été la première personne en Amérique du Nord à livrer des pizzas à domicile, mais souffrait de dépression et avait fait faillite. Garber a néanmoins bénéficié d’un enseignement secondaire juif privé financé par des dons aux étudiants de la communauté juive de Montréal. Après des études de droit et une carrière au Canada, il a signé un contrat en 1996 visant à redonner vie aux Alouettes de Montréal de la Ligue canadienne de football en transférant l’ancienne franchise de Baltimore Stallions dans son pays natal avant le retour de la NFL dans le Maryland sous le nom des Ravens.

En 1999, il quittait définitivement le droit et l’hébergement de radios sportives et avait contribué à la création de SureFire Commerce Inc., une entreprise en démarrage de traitement de paiements en ligne. Il est ensuite devenu le PDG de Party Gaming LLC en 2006 et le voit devenir la plus grande société de jeux interactifs au monde.

Il a rejoint TPG Capital en 2009, où il est devenu PDG de Caesars Acquisition Company – qui contrôlait six casinos et hôtels – ainsi que de Caesar’s Interactive Entertainment et de ses célèbres World Series of Poker. En 2011, il avait aidé Caesars à acquérir la nouvelle société de jeux sociaux israélienne Playtika pour environ 100 millions de dollars, avant de la transférer en 2017 pour un montant de 4,4 milliards de dollars à un consortium chinois.

La réduction personnelle de la vente de Garber a finalement atteint 210 millions de dollars, lui donnant assez d'argent pour acheter des équipes de hockey et de baseball, donner 1 million de dollars par an à des œuvres de bienfaisance et faire à peu près ce qu'il veut.

Bien que ce jour-là, il se promène dans le bureau sans laisser un moment libre. Le lendemain était la réunion annuelle du conseil d’administration du Cirque du Soleil et Bonderman se rendait en ville à cette occasion.

En plus du week-end du Grand Prix à Montréal, Garber était prêt à accompagner son patron partout où il voulait aller en ville. Tout comme il est prêt à jouer un rôle quelconque dans l’équipe de hockey.

Les compétences de Garber sont peut-être vastes, mais il connaît d’autres membres du groupe de propriété de la LNH à Seattle, dont Andy Jassy, ​​PDG d’Amazon Web Services, sont également, sinon plus, plus aptes à jouer en ligne et possèdent également leurs propres spécialités.

"Je pense que chaque homme d’affaires du groupe apportera une certaine perspective sur les choses", a déclaré Garber. «Je vois que David est sorti et a recruté un groupe éclectique d'hommes d'affaires sous les projecteurs d'un groupe très puissant basé à Seattle.

Pour ce qui est des choses, il peut ajouter: «Il ya tellement d’avance sur le sport professionnel en termes de marketing en ligne et de vente en ligne. Paris sportifs, fantaisie. L’avenir est long et ces choses vont certainement jouer un rôle important dans l’avenir. »

Ce que ce rôle sera sera encore complètement ébranlé. Mais pour le fan inconditionnel et l’ancien animateur d’émissions de sport qui devient désormais un propriétaire d’équipe, il prendra tout ce qu’il peut obtenir.

Article tellement intéressant que nous l’avons traduit mot à mot pour en faire profiter la communauté francophone. Merci à la source originale visible ici

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