Ma rencontre avec les fantômes de l'Afrique

Ma rencontre avec les fantômes de l'Afrique

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George et moi étions au fond d'un fourré et nous avons laissé les chevaux choisir le meilleur chemin.

Je n’ai pas profité de mon temps alors que des branches s’agrippaient à mes vêtements et me raclaient les bras et les jambes. Cela m'inquiétait. Les branches obscurcissaient ma vision et exigeaient que je garde mes esprits sur moi, si mon attention passait, je serais balayée du dos de mon cheval par le cou ou le visage et laissée à patauger sur le sol, en vue de la cueillette.

Le problème avec la faune africaine, c'est qu'elle ne se soucie pas de vous – ou vraiment de quoi que ce soit d'autre que la survie et leur progéniture. C'est une existence brute et l'égoïsme est le meilleur moyen de s'assurer qu'ils voient le lendemain. Et cet égoïsme peut s'étendre au fait de manger ou simplement de tuer un Canadien centré sur la douceur, comme moi.

Nos chevaux n'étaient pas perturbés par la situation des fourrés. C'étaient des chevaux de safari chevronnés, et ce n'était qu'un jour de plus pour Kruger et Komati. George, le chef de cette expédition à deux, était propriétaire du safari à cheval qui était sur le point d'ouvrir ses portes aux invités, et notre mission pour la journée était de tracer de nouvelles pistes.

J'étais nouveau dans le jeu safari, n'ayant été au camp que depuis un mois. Je n'étais pas préparé à la peur qui criblait mon quotidien et, pour autant que je sache, j'étais le seul à la ressentir.

Komati, mon cheval de safari préféré, confortable dans sa stalle dans la grange à l'épreuve des lions / léopards.

Alors que nous nous frayions un chemin à travers l'épais buisson, mon cerveau ne savait pas où placer la terreur. Il y a tellement d'options pour une mort prématurée au milieu de la brousse zambienne, j'ai eu l'embarras du choix.

Un mamba noir pourrait tomber d'un arbre et me mordre le visage.

Un phacochère pourrait s'élancer, effrayer Komati et je tomberais sur les genoux d'un lion opportuniste.

Un léopard pourrait sauter de son perchoir sur mon dos et me traîner dans un arbre pour manger plus tard.

Les options étaient illimitées et j'ai couvert de 20 à 30 façons imaginables de mourir en trois minutes.

Ce n’est que lorsque nous sommes sortis du fourré et que nous sommes entrés dans une clairière que j’ai pu déterminer précisément comment cela allait se passer.

George et moi discutions de notre nouvelle piste quand nous avons entendu un grognement. Un grognement guttural profond qui, sans aucun doute, provenait d'un lion.

Cette allait être ma grande perte. Ma seule consolation était que cela ferait une bonne histoire à raconter à ma mère. C'était une noble façon de mourir.

Je pouvais sentir la présence du lion rôder autour de la périphérie de la clairière, mais son pelage fauve se fondait dans l'herbe sèche de l'hiver jusqu'aux genoux, l'obscurcissant de ma vue. Je m'attendais à ce qu'elle rôde, les omoplates prononcées et se déplaçant lentement de haut en bas avec chaque pied soigneusement placé. Ses yeux se sont fixés sur nous, sans ciller, attendant son heure jusqu'à ce que le moment soit venu. Des visions d'un film d'horreur, le type de scène qui fait hurler le public sur les malheureux qui se mettent en difficulté, ont dansé dans ma tête.

Quand je sors chez moi pour un hack sur les sentiers damés du parc équestre local, je fais attention aux oreilles de mon cheval. Quand ils sont piqués en avant, je sais qu'il y a quelque chose de potentiellement effrayant au coin de la rue. Une femme poussant une poussette, peut-être.

Cette qualité instinctive de vérifier ce que pensait mon cheval a rapidement disparu face à une mort imminente. Ce n'était pas le moment de quitter mes sens.

J'étais en spirale, Komati broutait.

George a utilisé ses 40 ans d'expérience dans la brousse africaine pour trouver la source du bruit. Moi, drap blanc, j'étais assis à le regarder, attendant que quelque chose se passe. Je voulais courir pour ça, mais parmi les quelques conseils de survie qui m'ont été donnés sur la vie dans la brousse, le conseil numéro un était: «Quoi que vous fassiez, ne courez pas.»

Droite. Ouaip. Non, totalement. Logique. Si je tombe sur un lion, je l’attendrai. Tenez ma position, pour ainsi dire.

«Éléphant», dit George.

C'était une gifle sur le visage. J'aurais mis de l'argent sur le bruit provenant d'un lion. Comment peut-on même mélanger les deux animaux?

Je blâme Disney. Tous ces animaux africains mignons de bande dessinée ont engendré une attitude cavalière dans les jeunes esprits du futur, leur permettant (moi!) De croire qu'eux aussi peuvent vivre parmi les régions sauvages de l'Afrique comme Tarzan. Et ce n’est que lorsque cette enfant grandit et se retrouve au milieu du parc national de Kafue, assise sur un cheval, qu’elle se rend compte qu’il n’y a pas de kumbaya ici.

"Êtes-vous sûr?" J'ai demandé.

«Cela nous avertissait.

"Pourquoi ne pouvons-nous pas le voir?"

«Fantômes d'Afrique», a déclaré George. «Une seconde, ils sont là et le suivant, ils sont partis.»

Que devais-je croire? Les éléphants ressemblent à des lions, où était-ce dans les dessins animés de Disney? Des éléphants aux capacités fantomatiques? Je ne me souviens pas de la disparition de Dumbo. Mon enfance était un mensonge.

George rassembla ses rênes et tourna Kruger dans la direction du bruit.

C'est à ce moment précis que j'ai réalisé que je n'étais pas fait pour vivre dans la brousse africaine. Nous devrions retourner au camp pas dans l'œil de la tempête.

Mais j'avais trop peur de quitter le côté de George et craignais ses moqueries si je le faisais. Obligé d'abandonner l'idée de la mort par lion, j'ai recentré cette énergie sur l'idée de mort par éléphant.

«Rappelez-vous que ces animaux considèrent un cheval et un cavalier comme un être, pas deux», a déclaré George.

Plus que tout, j'aurais souhaité que mon Boerperd agile de 15'3, Komati, soit un Clydesdale, nous donnant la taille requise pour affronter un éléphant, qui était, pour le moment, invisible.

"Ne tombez pas."

Je remuai sur ma selle, vérifiant que ma circonférence était suffisamment serrée. J'étais en selle de série, que dans la vie ordinaire je trouverais encombrante et gênante. Trop de cuir, assise trop profonde et deux énormes blocs de cuisse. Mais ici, j'irais jusqu'à dire que les sièges pourraient être plus profonds et les blocs de cuisse plus gros.

Je n’ai jamais rêvé plus des limites d’une arène couverte où ma seule crainte était que mon entraîneur crie: «Faites-le encore une fois» parce que mon épaule n’était pas assez bonne. Heureux ces jours.

Vous voyez, la perspective d'un éléphant vous tuant est variée. Un lion va juste vous éviscérer, mais un éléphant, eh bien…

Ils peuvent vous empaler avec une défense, comme une rôtissoire.

Vous embrouiller avec leur tête comme la menthe d'un mojito.

Vous écrasez avec un pied comme le bout d'une cigarette.

Ma vie était suspendue au caprice d'un géant gris meurtrier.

Nous avons marché pendant des lustres, du moins c'est ce qu'il semblait. George, Kruger et Komati étaient détendus, profitant de la journée. Je n'étais pas.

George a ce qu’on appelle des «yeux de brousse», ce qui signifie qu’il peut trouver des choses dans la brousse que nous, les gens ordinaires, ne pouvons pas trouver. Vous le nommez, il peut le trouver et aucun pointage ne m'aidera à le repérer. Kruger et Komati ont probablement des yeux, des oreilles et un nez de brousse, et sont probablement suffisants en sachant qu'ils ont quatre pattes, ce qui équivaut à la vitesse, ce qui équivaut à la fuite. Je n'avais rien.

Nous avons emprunté une route sablonneuse qui, je le savais, nous a ramenés au camp. Et aussi soulagé que je fusse d'aller dans la bonne direction, cette route s'appelait Elephant Alley, car si vous la descendez, vous en verrez une. Toujours.

La route était bordée de buissons épais de chaque côté, qui poussaient assez haut pour se cambrer au-dessus de leur tête, créant une caractéristique semblable à un tunnel. Les seuls itinéraires d'évasion étaient devant ou derrière vous.

Tandis que les chevaux déambulaient et que George gardait un œil vigilant, je m'assis sur Komati, scrutant désespérément la brousse à la recherche du plus grand mammifère terrestre de la planète.

«Éléphant», dit George, alors qu'il donnait un coup de pied à Kruger au galop. Avec un sentiment de consternation, j'ai suivi.

La route s'assombrit à une centaine de mètres devant nous alors que deux éléphants adultes et un bébé se dirigeaient d'un côté à l'autre.

Mon cœur battait la chamade et mon cerveau avait du mal à comprendre ce que mes yeux voyaient.

Ruelle des éléphants. Pas beaucoup de place pour m'évader, mais finalement je n'ai jamais eu besoin de courir pour ça.

Et puis ils étaient partis.

Nous avons tiré les chevaux là où ils se sont croisés et la seule preuve de leur présence était les énormes empreintes de pas circulaires laissées dans le sable. Il n'y avait pas de son, pas de branches qui claquaient, pas de trompette stridente. Il n'y avait pas d'ombres sombres, pas de personnages en mouvement, pas d'énormes éléphants.

«Fantômes d'Afrique», a déclaré George.

Disney a raté un tour là-bas.

Je ne l'aurais jamais cru si je ne l'avais pas vu de mes propres yeux. Pouf, parti.

J'ai beaucoup appris sur moi ce jour-là. Je suis un poulet, j'ai peur de mourir, je fuis le danger, pas pour lui, et je ne connais pas la brousse. Je me sens plus en sécurité si je peux voir ce qu'il y a là-bas, même si ce n'est pas ainsi que ces animaux sont conçus et je soupçonne qu'ils ont tous des qualités fantômes. Les chevaux sont plus courageux que je ne l'imaginais et la vie dans la brousse africaine est crue et implacable.

J'ai la chance d'avoir vécu l'expérience et survécu à la journée. Et avec cinq mois de vie dans la brousse africaine, j'espérais trouver du courage et / ou des yeux de brousse d'ici la fin.

Une photo floue et mal exécutée de Komati et moi plus le nez de Jameson. Il y avait 33 chevaux dans la grange et j'en ai monté près de la moitié, mais Komati était mon préféré.

Article sélectionné par sa qualité et traduit pour en faire profiter la communauté francophone – Nous ne sommes pas à l’origine de cet article qui est disponible sous sa forme originale iciSource ici

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