L'embouchure: un changement radical pour le biscuit marin?

L'embouchure: un changement radical pour le biscuit marin?

"(H) e qui vit doit être préparé pour les changements."

Goethe

Cela n’était pas censé se produire. Pas une seule fois en 145 ans, aucune réclamation de faute n’a été retenue contre le vainqueur du Derby du Kentucky. Cette fois, en 2019, les choses étaient très différentes. Il y avait une protestation, et les stewards de Churchill Downs ont disqualifié le gagnant apparent, Maximum Security. Ils ont donné la victoire au cheval de la place, une longue frappe nommée Country House. Pire encore, le propriétaire de Maximum Security a fait appel publiquement de la décision. Et perdu. Les anciens combattants de l'industrie des pur-sang ont été mortifiés. Si le Kentucky Derby représente quelque chose, c'est pour les courses de chevaux en tant qu'acte de classe. L'image du Sport of Kings n'est pas bien servie par des querelles d'un ton qui conviendrait mieux à une cour des petites créances.

L'embouchure: un changement radical pour le biscuit marin?Et il semble que quelque chose d'autre que la réputation et la dignité changera pour le jeu du cheval. Alors que les paris sportifs sous licence commencent à s'implanter aux États-Unis, la vénérable institution du pari mutuel pourrait bientôt être éclipsée ou même disparaître. C'est un territoire étrange pour la plupart des courses de chevaux. Le pari mutuel est utilisé aux États-Unis, en Grande-Bretagne, en Irlande, au Canada, en Australie, en Nouvelle-Zélande, à Hong Kong et en France. Le Japon utilise ce système non seulement pour les paris hippiques, mais également pour les courses de bicyclettes, d'hydroplanes et de motos. Le pari mutuel est utilisé pour les courses de lévriers aux États-Unis et en Nouvelle-Zélande, mais ce sport est en train de perdre de sa popularité, en grande partie à cause d'accusations de cruauté de groupes tels que PETA et l'ASPCA.

Le système de pari mutuel a été inventé vers 1870 et s'est rapidement répandu dans la majeure partie de ce qui était à l'époque l'empire britannique. Il est entré en vigueur aux États-Unis à la fin des années 1920. Il a été présenté (pour emprunter un ancien terme de pari) comme une forme de pari plus transparente et plus bénigne. Étant donné que l'auditoire de la piste diminue chaque année, en particulier aux États-Unis, les lecteurs peuvent avoir besoin d'explications sur le fonctionnement du système.

Comment c'est fait

Dans les paris traditionnels à cotes fixes, chaque pari est isolé. Imaginons que vous alliez chez un bookmaker et pariez sur les Bruins de Boston pour remporter la Coupe Stanley cette année. Si vous pariez avec une cote de 10 contre 1, les conditions du pari et du gain potentiel sont alors fixées. Peu importe qui d'autre parie, combien et à quelle cote. Soit vous gagnez ou vous ne le faites pas (surtout vous ne le faites pas).

Mais dans le système de pari mutuel, les parieurs ne jouent pas contre la maison, ils se jouent les uns contre les autres, c’est-à-dire que tous les paris sur un cheval donné sont mis en commun. Dans le système américain Totalizator, les paris se poursuivent jusque juste avant l'événement. Et plus on mise d'argent sur un favori en particulier, plus le prix devient SHORTER. Et c’est la raison pour laquelle les courses de chevaux ont pu revenir, surtout aux États-Unis, après qu’un siège de respectabilité victorienne l’a presque anéanti. Parier avec le système de pari mutuel signifiait que personne ne pouvait gagner un jackpot tueur à longue cote. Mais en même temps, cela garantissait que personne ne serait ruiné en pariant s'il n'était pas vraiment déterminé.

Parier sur les poneys est devenu accepté, même à la mode en tant que stars de cinéma comme Clark Gable et Bing Crosby possédaient des chevaux de course et fréquentaient les pistes. (Mais jamais vraiment respecté. C'est après tout, Wicked Gambling).

Ainsi, des années 1920 aux années 1960, les courses de pur-sang et de trotteur étaient le seul jeu en ville pour le public américain des paris. Il y avait plus de pistes de chevaux que de parcs de baseball dans ce pays. Presque toutes les grandes villes des États-Unis avaient leur propre circuit, parfois plusieurs. Et la clientèle était fiable, surtout le week-end. À l'époque où la ceinture de rouille était encore la ceinture d'acier, de grandes villes industrielles telles que Cleveland et Youngstown constituaient une source constante de joueurs assidus, de travailleurs dotés de bons emplois syndicaux. Et des gens de tous les horizons fréquentaient également la piste. C'était un après-midi amusant. Et pour quelqu'un qui aimait parier, c'était la seule façon légale de le faire, à moins que vous ne vouliez vous rendre jusqu'à Vegas.

Pendant longtemps, dans une Amérique qui venait de sortir de l'ère des chevaux, les courses de chevaux jouissaient d'un public intégré. Mais ça a changé. Une tempête parfaite de tendances économiques et sociales a progressivement érodé la primauté des courses de chevaux. Depuis l’époque d’Henry Ford, le nombre de personnes qui se rendent sur la piste uniquement pour profiter des chevaux a progressivement diminué. Les villes ont grandi et se sont développées, jusqu'à ce que les hippodromes qui se trouvaient à la périphérie se retrouvent au milieu de quartiers denses, dont beaucoup sont devenus de mauvais quartiers. Le football professionnel et le basketball sont devenus les méga-industries qu’ils sont aujourd’hui (une grande partie de cette croissance est due aux paris, mais les grandes ligues ne le soulignent pas exactement).

Et la compétition n'était pas juste pour un public. L’attitude des États-Unis à l’égard des jeux de hasard est devenue plus tolérante et la concurrence pour l’argent s’est ensuite imposée. En 1963, le New Hampshire ressuscita la loterie d’état, qui avait été désavantagée depuis le scandale de la loterie en Louisiane à la fin du 19e siècle. Les loteries venaient à se déclarer après les autres. Les casinos se répandent à Atlantic City et à la Nouvelle-Orléans. Le jeu indien est devenu légal. En 2013, les jeux de hasard sur Internet sous licence d'État sont devenus une réalité alors que le New Jersey, le Delaware et le Nevada proposaient le poker en ligne et certains jeux de casino. Enfin, le dernier mur s'est effondré lorsque la Cour suprême a annulé la loi PASPA dans l'affaire Murphy v NCAA en mai 2018.

Les courses de chevaux, en revanche, ont relativement peu fait pour suivre le rythme et assurer une croissance constante de la clientèle. Aux États-Unis, les paris hors-piste ont été légalisés par l'Interstate Horse Racing Act de 1978. Ce réseau est rapidement devenu un réseau national, voire international, grâce à la mise en commun des bases de clients. Ce nouveau système a très probablement empêché l'effondrement total du secteur des courses de chevaux aux États-Unis.

Nous constatons donc aujourd'hui que la queue est sur le point de remuer le chien. Les courses de chevaux, qui avaient pratiquement le monopole du jeu américain, sont contestées comme jamais auparavant. Même avec les réseaux en ligne, les courses de chevaux prennent de plus en plus de retard dans la course au dollar de jeu des consommateurs. En 2015, le pari mutuel pour les courses de chevaux américaines s'élevait à environ 15 milliards de dollars. Il est resté à peu près à ce niveau. En comparaison, les loteries d'État ont rapporté plus de 70 milliards de dollars au cours de la même période. Une fois, aller aux courses était presque aussi populaire que d'aller à un match de baseball. Aujourd’hui, seulement 1% des joueurs américains considèrent les poneys comme leur sport numéro un.

La popularité des courses de chevaux n’est pas comparable à celle d’autres sports professionnels. Aujourd’hui, il est à peu près au même niveau que le football féminin ou l’athlétisme.

En fait, il existe maintenant des appels à abandonner les systèmes de pari mutuel et à faire du pari sur le cheval une opération à cotes fixes, tout comme parier sur des équipes sportives professionnelles. L'Australie l'a déjà fait, il y a donc un modèle à utiliser. Le suivi et la réglementation seraient plus faciles si chaque type de jeu utilisait le même système pour placer des paris et payer.

Mais passer de la pari mutuel à une cote fixe promet d’être long et difficile. D'une part, le système de pari mutuel est utilisé depuis près de 100 ans (environ 140 à New York). C’est ce que le public et les opérateurs comprennent et ont l'habitude de jouer. Les gouvernements des États tirent des revenus réguliers du pari mutuel, même s'ils ne sont pas gigantesques. Comme tous les jeux de hasard aux États-Unis, les licences de pari mutuel sont mises en place au niveau des États et de puissants lobbies ont été construits autour de ces systèmes, dans les foires d'État du pays. Voici donc une dernière question sans réponse: que se passerait-il si certains États passaient du pari mutuel à des paris à cotes fixes, alors que d’autres ne le faisaient pas? Les réseaux et programmes OTB existants pourraient-ils fonctionner après une telle scission?

Que le système américain de pari mutuel survive ou non à l’introduction de la licence officielle, les paris sportifs à grande échelle sont encore très en suspens. Mais une chose est douloureusement claire: les choses ne peuvent pas rester comme elles sont. Le défi est le même pour les exploitants d’hippodromes, les propriétaires et les entraîneurs, ainsi que pour les législateurs qui supervisent tout: ils doivent conclure un accord avec l’avenir, alors qu’il reste encore un accord à conclure.

(Divulgation complète: l'auteur est le fier fils d'un entraîneur professionnel de pur-sang. Papa, Dieu le protège, était dans le jeu depuis soixante ans.)

M. Owens est un avocat californien spécialisé dans le droit d'Internet et des jeux interactifs depuis 1998. Co-auteur de INTERNET GAMING LAW avec le professeur Nelson Rose, (Mary Ann Liebert Publishers, 2e éd. 2009); Rédacteur en chef adjoint, Revue du droit du jeu et économie; Collaborateur, TSN. Commentaires / demandes de bienvenue bienvenus à (email protégé).

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Article tellement intéressant que nous l’avons traduit mot à mot pour en faire profiter la communauté francophone. Merci à la source originale visible ici

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