Le joueur de poker professionnel et le joueur régulier de Bobby, Keith Lehr, parieront n'importe quoi, même son propre œil

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Keith Lehr a généré plus de 3,4 millions de dollars de gains en tournoi live, deux World Series of Poker bracelets, une paire de titres de grand joueur, et même un WSOP Circuit sonner juste pour faire bonne mesure.

Malgré la tenue d’un CV qui rendrait jaloux les professionnels de poker en tournoi à temps plein, le joueur de 55 ans ne fait que dire que 2019 est la première année où il sera un pilier WSOP événements.

«Ces deux dernières années, j’ai passé la plupart du temps dans la chambre de Bobby», a déclaré Lehr. «Cette année, je vais faire une pause et participer à quelques tournois. Je ne joue généralement pas beaucoup de tournois, mais je voulais jouer un emploi du temps complet avant d’être trop vieux. ”

Si les premiers retours sont une indication de la façon dont le reste de son été ira, Lehr est prêt pour une campagne 2019 très rentable.

Au cours des premières semaines de juin, Lehr a terminé à égalité pour la troisième place du championnat heads-up no-limit hold’em à 10 000 $. Il a ensuite poursuivi avec une 13e place sur 8 809 entrées dans la catégorie Millionnaire Maker juste quelques jours plus tard. Ajoutez une autre somme d’argent à l’événement de la limite du pot de 1 500 $ à Omaha et aux revenus de Lehr pour 2019. WSOP sont déjà à plus de 150 000 $.

Lorsque Lehr a commencé à jouer au poker il y a 30 ans, le natif de Louisiane ne savait même pas qu'il existait des tournois. C'était juste un match qu'il jouait contre d'autres golfeurs.

«Je jouais au golf quatre à cinq jours par semaine», a déclaré Lehr à propos de ses débuts au poker. «Les gars avaient un gin après le golf, et ils avaient un jeu de poker tous les mardi ou mercredi ou à peu près. J'avais 18 ans et ils m'ont invité à venir jouer avec eux. Je jouais avec eux au golf et au gin et j'ai juste commencé à jouer au poker avec eux. "

Lehr a commencé à jouer au poker bien avant l’effet Moneymaker. Il ne s’est pas fait couper les dents en jouant au hold-up no-limit. Son premier jeu de poker était une rotation de choix du croupier.

«Nous avons joué n'importe quoi depuis Chicago pour suivre la reine», a rappelé Lehr à propos du match sur le parcours de golf. «Nous jouions à tous les jeux. J'ai commencé à les battre assez régulièrement chaque semaine. "

Finalement, le jeu trouva de nouveaux joueurs et l’un d’eux remarqua la capacité innée de Lehr. Charles Glorioso, qui a remporté un WSOP Circuit ring en 2006 à Tunica, a convaincu Lehr qu’il avait besoin de tenter sa chance lors de tournois.

«C’est le père Glorioso maintenant», a déclaré Lehr. «Et il a remarqué que je battais le match. Il était allé au Épreuves mondiales et il avait joué avec beaucoup d'anciens joueurs. Et il a dit: «Mec, tu es bon. Vous devez sortir à la Épreuves mondiales. ’C'était autour de 2000 ou 2001.”

Cela a pris quelques années, mais Lehr a finalement fait le voyage à Vegas en 2003 pour tenter sa chance à son premier match. WSOP. Il avait un objectif très spécifique pour ce voyage.

«Nous jouions au pot-limit hold’em chaque semaine. Et il n’y avait pas beaucoup de hold-up hold-up dans le pays et j’ai juste dit: "Je vais y aller et gagner cette compétition de hold-up à la limite du pot de 3 000 $", a déclaré le natif de Bossier City. "Et je suis sorti et je l'ai gagné."

Lehr a battu 218 participations à cette compétition et remporté 225 040 $ avec le premier de ses deux bracelets. Outre l’argent, sa première pièce de WSOP L’or lui a donné la confiance dont il avait besoin pour jouer aux plus hautes mises du jeu.

«Le premier bracelet avait Chris Ferguson, Erick Lindgren et Devilfish (Dave Ulliott) à la table finale», a rappelé Lehr. "Quand j’ai battu Chris en heads-up, c’est quand j’ai su que je pouvais jouer avec les meilleurs."

Ce même été, il a également terminé deuxième dans le triple tirage au sort de 1500 $ A-5. Ce premier voyage à la WSOP a donné à sa bankroll le coup de pouce dont il avait besoin pour se lancer dans de plus gros jeux et faire progresser sa carrière de poker au prochain niveau.

«Je suis arrivé ici en 2003 et j'ai gagné un tournoi. J'ai commencé à gagner beaucoup d'argent en jouant au poker. Je viens juste de le faire», a-t-il déclaré. "Je suis passé de 25 $ à 50 $ à la mise que je joue maintenant."

Les enjeux qu’il joue maintenant sont à peu près aussi grands que vous pouvez trouver. Il est un habitué des parties à gros paris mixtes du Bellagio. C’est pourquoi il est dans la chambre de Bobby, pour commencer.

“Je vais jouer entre 50 $ et 100 $ OLP Bobby’s Room », a déclaré Lehr. "Je viens juste de les jouer tous."

Son deuxième WSOP Le bracelet est arrivé 12 ans plus tard, lorsqu’il a battu Paul Volpe lors de la dernière manche du tournoi de championnat heads-up hold-up à 10 000 $ pour 334 430 $.

Entre ces deux victoires, il partage son temps entre la salle Amazon au Rio, la salle Bobby au Bellagio et son domicile en Louisiane. Il a quand même réussi à obtenir des résultats impressionnants dans certains des terrains les plus prestigieux de l'été.

Il a atteint la table finale du championnat hold-up hold'em à 5 000 $ en 2007, terminant huitième pour 43 959 $. Il a également terminé second de Greg Merson au 6-max max de 10 000 $ pour un record en carrière de 701 757 $ en 2012, puis à la 8e place du 2013 pour un maximum de 25 000 $ en no-limit hold'em. .

«Les 15 premières fois je suis venu au WSOPJe n’ai pas disputé plus de cinq ou six tournois », at-il déclaré. «Je suis principalement venu ici pendant une semaine, joué à un ou deux événements, joué à des jeux d'argent, essayé de gagner ma vie et rentré chez moi pendant une semaine. Puis (je voudrais) revenir ici pendant cinq jours, puis (répéter). "

Vous remarquerez peut-être la tendance dans les résultats de Lehr. La plupart de ses succès ont été remportés lors de compétitions en heads-up et en short-hand. Mais contrairement aux joueurs qui s’exécutent généralement dans ces formats, Lehr n’a jamais joué beaucoup en ligne et, de son propre aveu, il n’a pas passé beaucoup de temps à étudier les gammes push / fold.

Il a appris à jouer au Hold-up sans limite en heads-up et en heads-up, car il ne quitterait pas le jeu avant la fin du match.

«J'étais la dernière personne à partir», a déclaré Lehr. «Je ferais le jeu ensemble et si le jeu commençait à midi, je n’arrêterais pas tant que tout le monde n’aurait pas arrêté. La plupart des nuits, je suis la dernière. Il pourrait y avoir deux personnes, trois personnes. J'apprécie vraiment vraiment le poker en désavantage numérique. "

Le jeu a beaucoup changé depuis qu'il jouait avec des golfeurs. La plupart des meilleurs joueurs mondiaux travaillent avec des solveurs et tentent de construire une stratégie inexploitable. Lehr n’a pas adopté exactement les nouvelles théories et stratégies. Il adopte une approche old school du jeu.

«Je suis plus une personne humaine. Je connais les calculs, je connais les probabilités et tout », a déclaré Lehr. «Je n'ai jamais vraiment appris de graphiques de poussée ou quoi que ce soit. Je joue juste par les sens et par les gens. Je devine ce que je suis censé faire avec 15 big blinds. Ou j’ai entendu des gens en parler, mais je ne sais pas exactement. Je ne fais que jouer par sensations et par personnes.

Selon Lehr, les cartes auxquelles il fait référence ont quelques défauts.

"Ils vous disent quoi faire, mais ils ne vous disent pas si le big blind est faible, tendu ou lâche ou autre chose", a-t-il déclaré. "Une fois que vous jouez avec des gens assez longtemps, vous savez en quelque sorte ce qu'ils sont capables de faire et vous jouez en quelque sorte contre cela."

Lehr n’utilise peut-être pas les mêmes méthodes d’étude que certains des meilleurs joueurs mondiaux, mais cela ne l’empêche pas de concourir à ce niveau. En septembre dernier, il a remporté le tournoi Omaha à 25 000 $ de pot limit à Poker Masters pour 333 000 $. Il avait remporté son premier événement avec un buy-in de 25 000 $ trois ans plus tôt dans un événement high-roller Aria pour 300 000 $.

Cela étant dit, Lehr n'est pas une garantie d'être dans chaque high roller de 25 000 $ sur le circuit. C’est le professionnel accompli qui choisit ses spots et trouve les jeux dans lesquels il pense être l’un des favoris.

"Si le jeu compte 30, 40 ou 50 joueurs et quelques joueurs récréatifs, je vais jouer", a déclaré Lehr. "Si ce n’est que Tom Marchese et Jake Schindler et ces gars-là, je ne suis pas vraiment intéressé à jouer."

Ce type de conscience de soi pourrait être ce qui le distingue des autres professionnels de l'élite. Savoir quels jeux et quelles sélections il est l'un des favoris l'a aidé à réussir ses 30 dernières années et à élever trois enfants sans jamais avoir à occuper un emploi traditionnel.

Ceci est particulièrement utile dans les jeux mixtes aux enjeux élevés sur lesquels il compte pour gagner sa vie. Il sait quand mélanger les choses et quand se retirer et jouer de manière plus conservatrice, en fonction du type de jeu et de la composition.

«Nous jouons à 11, 12 ou 13 matchs», a déclaré Lehr à propos des jeux d'argent auxquels il joue généralement. "Mes meilleurs jeux sont les lowballs et OLP et le no-limit hold’em. Et je n’ai aucune idée du haras. Je joue assez bien, mais quand même.

Les enfants qu'il a élevés grâce à ses gains de poker sont maintenant adultes. Son aîné, Keith, a 20 ans, William, 18 ans, et sa fille Brooke, 16 ans. En tant que père d’enfants plus âgés, il n’a pas les mêmes responsabilités qu’il occupait il ya dix ans.

Il a récemment quitté la Louisiane pour s'installer à Las Vegas. Il partagera son temps entre sa nouvelle maison du Nevada, en Louisiane, avec sa famille et ses voyages dans des matchs privés dans d’autres régions du pays. Il va également prendre plus de tournois et voir de nouvelles régions du globe.

"Je prévois d'aller en Europe et ailleurs pour participer à certains tournois et parcourir le monde", a déclaré Lehr à propos de son avenir. «Mes enfants vont au collège et au lycée. Ils sont assez vieux maintenant pour pouvoir continuer à voyager. "

L'un des aspects les plus intéressants du temps passé avec un joueur professionnel aux enjeux élevés depuis plus de 30 ans est la richesse des histoires qu'il a acquises après avoir passé du temps sur le feutre. Lehr a de nombreuses anecdotes à choisir.

Quand Lehr avait huit ans, il a eu un accident avec une arme à feu BB, ce qui lui a coûté son œil. Il a eu un oeil de verre en place depuis.

«C'était vers 2005 et je jouais un tournoi dans le Mississippi», a déclaré Lehr. «Il y avait ce gars qui m'ennuyait vraiment. Alors j'ai décidé que j'allais le brouiller. Je l'ai emménagé et j'ai sorti mon œil et l'ai mis dans le pot avec mes jetons. J’ai dit: “Je suis tout à la mode.” ”

L’adversaire de Lehr, un homme âgé, a paniqué et a immédiatement appelé le personnel à s’adresser et à prendre une décision.

«Il avait un plancher et il criait:« Est-il autorisé à faire cela? Il peut juste mettre son œil dans le pot comme ça? J’ai besoin de savoir parce que, dans l’affirmative, une paire de prothèses équivaut-elle à un œil de verre? »Il a ensuite sorti ses dents et les a placées dans le pot», a dit Lehr en riant.

Les joueurs comme Lehr sont une race en voie de disparition. Il n'a pas de sweat à capuche sur le visage, il n'écoute pas les écouteurs, il plaisante avec les autres joueurs à la table et, au lieu d'essayer de résoudre le jeu de façon mathématique, il opte pour un style d'exploitation basé sur ce qu'il pense que les autres joueurs sont capables de.

Le style fonctionne depuis trois décennies et au cours des prochaines années, le monde du poker en tournoi va enfin en voir plus.

Article sélectionné par sa qualité et traduit pour en faire profiter la communauté francophone – Nous ne sommes pas à l’origine de cet article qui est disponible sous sa forme originale iciSource ici

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