Le cheval cloné de Przewalski introduit la diversité génétique

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Dans un mouvement tout droit sorti de Jurassic Park, un cheval cloné de Przewalski est né en utilisant du matériel génétique cryoconservé il y a 40 ans, ravivant la diversité génétique «perdue» il y a des décennies. Kurt, l'adorable poulain, est le membre le plus important du point de vue génétique de son espèce en déclin. La dernière fois que le cheval de Przewalski a été vu dans la nature, c'était en 1969. Certains des chevaux sont restés dans des zoos, mais le programme d'élevage en captivité qui a fondé la population actuelle de Przewalski provient de seulement 12 chevaux – 11 chevaux de Przewalski capturés dans la nature entre 1899 et 1902 et un autre capturé en 1947. Bien qu'il y ait environ 2 000 chevaux aujourd'hui, ce pool génétique est une flaque d'eau assez peu profonde.

Kurt est le premier cheval de Przewalski cloné

Ces 12 individus ancêtres représentent ce que l'on appelle un goulot d'étranglement de la population. Avec si peu de variation parmi les chevaux survivants, l'espèce est sujette à une «dérive génétique», lorsque des éléments génétiques aléatoires dans une population deviennent plus prononcés et une plus grande chance de consanguinité, ce qui peut réduire les chances de survie à long terme en propageant des traits indésirables à travers la population,

Kurt a été cloné à partir du matériel génétique d'un cheval de Przewalski nommé Kuporovic, qui a vécu de 1975 à 1998. Une analyse du pedigree de l'élevage en captivité a révélé que le génome de Kuporovic avait une ascendance unique de deux fondateurs sauvages. Cela signifiait qu'il offrait beaucoup plus de variations génétiques que n'importe lequel de ses parents vivants, alors en 1980, les scientifiques ont prélevé un échantillon et l'ont conservé dans le zoo gelé du zoo de San Diego. Le succès de la naissance de Kurt est particulièrement important car il est le premier animal à être cloné à partir de matériel génétique conservé aussi longtemps. Le matériel génétique le plus ancien utilisé auparavant consistait à élever des furets à pattes noires avec du sperme congelé pendant 20 ans; des taureaux ont également été clonés à partir de matériaux congelés il y a 13 ans. Kurt démontre la viabilité à long terme du matériel génétique préservé, ouvrant la voie à la sauvegarde d'autres espèces menacées.

Kurt est né d'une mère porteuse dans un établissement vétérinaire du Texas en utilisant du matériel génétiquement conservé d'un étalon cloné il y a 40 ans.

Kurt est le premier cheval de Przewalski cloné avec succès et sa naissance donne de l’espoir à d’autres espèces menacées. Sa naissance fait partie d'un partenariat entre Revive & Restore, une organisation de conservation de la faune qui promeut les biotechnologies, le zoo de San Diego Global et ViaGen Equine, une société de clonage d'animaux de compagnie. Le poulain est nommé en l'honneur de Kurt Benirschke, qui a joué un rôle déterminant dans la fondation du Frozen Zoo et du programme de conservation du San Diego Zoo Global.

Kurt est une mignonne

Quand il mûrira, Kurt déménagera au San Diego Zoo Safari Park où il pourra être intégré dans le programme d’élevage de leur troupeau. En attendant, c’est un paquet de mignons poulains qui n’ont aucune idée de son statut spécial dans le monde.

L'étape suivante? Mammouths laineux!

Article sélectionné par sa qualité et traduit pour en faire profiter la communauté francophone – Nous ne sommes pas à l’origine de cet article qui est disponible sous sa forme originale iciSource ici

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