Laura Collett, Pau 5* France.

Laura Collett bat le peloton de premier plan pour remporter le seul CCI5 * de 2020

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Si quelqu'un comprend le goût sucré du triomphe contre l'adversité, c'est bien Laura Collett. Le voyage de 16 ans pour remporter son premier événement de trois jours 5 * à Pau 5 * France le week-end dernier, a impliqué plus de défis que votre coureur moyen, y compris un accident qui l'a laissée dans le coma pendant six semaines et une perte permanente de la vue en une. œil.

Les 5 Etoiles de Pau ont été le seul CCI5 * -L de toute la saison et ont donc inévitablement attiré un peloton de classe mondiale. Cela incluait les six coureurs les mieux classés au monde. Chevauchant son Londres 52, vainqueur du Boekelo 2019, Laura, 49e, a mené toute la compétition, battant Piggy French (Brookfield Inocent) en deuxième position et Tim Price (Wesko) en troisième.


S'exprimant après sa victoire, Laura a déclaré: «Le rêve est devenu une réalité et je ne peux toujours pas croire que tout cela se passe vraiment. Ce matin je me disais que si j'avais eu le choix, je n'aurais pas voulu monter sur un autre cheval que le London 52 dans ce genre de compétition! C'est un sauteur fantastique. C'était sa première compétition à ce niveau et je ne m'attendais vraiment pas à ce genre de résultat à la fin de la compétition. L’année dernière, c’était un cas de «presque». Nous n'avons pas eu de chance et ce sont des moments d'une fraction de seconde qui ont causé notre perte, mais c'est tout ce qu'il faut dans notre sport. "


Laura Collett, gagnante ou Pau 5 * France
Un moment d'émotion capturé par Hannah Cole Photography.

C'était l'un de ces moments en 2013 où lors de la compétition de cross-country, son cheval a mal lu une clôture d'angle à Tweseldown et a subi une chute de rotation, atterrissant directement sur le petit cavalier de 5 pieds 3 qui a été immédiatement assommé. Dans l'ambulance, les ambulanciers ont dû la réanimer cinq fois et à son arrivée à l'hôpital, l'étendue de ses blessures était importante, notamment une fracture de l'épaule, des côtes cassées, un poumon perforé, un foie lacéré et des lésions aux reins. Elle a été placée dans un coma induit pendant six jours et il est apparu plus tard qu'un fragment de son épaule avait gravité vers son œil droit à travers sa circulation sanguine. Cela a endommagé le nerf optique et elle a complètement perdu la vue de cet œil.

Il lui a fallu plusieurs mois pour adapter sa vue, même pour la vie de tous les jours et elle raconte avoir beaucoup marché. «Quand j'ai commencé à sauter, il semblait que les sauts bougeraient.» Elle porte désormais des lunettes pour se protéger les yeux des éléments lorsqu'elle fait du cross-country.

Heureusement, Laura ne se souvient pas de l'accident, elle n'a donc eu aucun problème de confiance pour revenir au concours complet. «Au moment où je me suis réveillé, c'était sous contrôle et j'ai eu la chance de ne pas avoir de traumatisme crânien. Tout ce que je voulais faire, c'était reprendre la compétition. Cela ne vous surprendra peut-être pas qu'un peu plus de six semaines plus tard, elle était de retour à cheval, ce qu'elle admet peut-être trop tôt. Bien que comme notre PDG de Horse Scout Lucienne Elms, Laura a passé plusieurs mois à vivre au centre de réadaptation du Injured Jockey Fund, à Oaksey House. «Ils étaient incroyables et je n'aurais pas pu faire un tel retour et si rapidement, sans leur aide.


Au-delà des tripes, du courage et de l'adversité, le concours complet est une question de partenariat, de confiance et de compréhension entre l'homme et le cheval. Laura Collett a cette capacité à faire en sorte que ses chevaux atteignent leur plein potentiel et elle décrit son vainqueur de Pau London 52 comme un cheval peu sûr de lui qui a mis beaucoup de confiance en elle, ce qui l'aide finalement. Il n'a connu Laura en tant que cavalier que depuis son plus jeune âge dans sa carrière sportive. L’entraînement dès le début du parcours d’un cheval est ce qui construit le partenariat, explique-t-elle. Laura qui monte au moins 13 chevaux par jour a entraîné la plupart de ses champions à partir de zéro, n’ayant jamais eu les moyens d’acheter des champions «tout faits».


Laura Collett à bord du London 52
Le point culminant d'années de travail acharné. Droits d'image – Hannah Cole Photography.

Laura a été séduite dès la première fois où elle s'est assise sur un poney à l'âge de deux ans et a commencé à montrer, mais son rêve a toujours été de devenir une cavalière professionnelle. Dès la petite enfance, elle a appris que pour survivre, les poneys devaient être achetés, produits et vendus.

À l'âge de 12 ans, elle a trouvé un jeune poney appelé Noble Springbok dans une publicité sur une seule ligne et l'a acheté pour la somme modique de 5500 £. Sa mère lui a permis de garder celui-ci, sachant qu'il pourrait être celui qui réaliserait ses rêves. Entraînant le poney à partir de zéro, dans leur première année de concours complet, ils ont tout gagné et ont attiré les yeux des sélecteurs d'équipes de jeunes. Laura Collett a été placée sur le programme de classe mondiale, ce qui signifie qu'elle a reçu un financement de loterie. Un privilège qui nécessite des résultats exceptionnels constants et dont elle fait toujours partie, 15 ans plus tard.

En 2005, le formidable partenariat a été sélectionné pour l'équipe British Pony Event aux Championnats d'Europe, où elle a remporté l'or par équipe et le bronze individuel. «Spring» allait lancer sa carrière, à la fois pour la notoriété et pour des raisons monétaires. Elle a signé le droit d’admettre combien il a été vendu, mais un montant «qui change la vie» est passé des mains. À seulement 16 ans, elle achète un nouveau camion pour transporter ses chevaux, développe ses installations chez elle et achète Rayef. C'était un autre jeune cheval sur lequel elle s'est entraînée pour remporter l'or en équipe et en individuel aux Championnats d'Europe juniors et jeunes cavaliers et a terminé 8e à son tout premier badminton à seulement 22 ans.


Il y a peu de temps pour les loisirs et même lorsque la saison du concours complet est terminée, Laura passe les hivers à produire de jeunes chevaux et à faire beaucoup de saut d'obstacles. Elle aime aussi les courses de chevaux et sa cour événementielle est en partie financée par des chevaux de course pour un entraînement au saut. Elle était en partie responsable d’une première et d’une deuxième place au Festival de Cheltenham cette année. Simplement le Betts et le St Calvados, deux chevaux de chasse nationaux entraînés par Harry Whittington lui ont été envoyés pour sauter, menant le Festival où ils ont terminé respectivement premier et deuxième.

Bien que l'événementiel attire souvent une image élitiste, Laura Collett est la preuve que le travail acharné et le talent sont la vraie clé du succès. Elle ne s'est jamais sentie particulièrement mise au défi de ne pas avoir une grosse cagnotte et pense que cela rend son succès d'autant plus gratifiant. «Je ne l'ai jamais connu différemment. Nous en achetions toujours des ininterrompus, les formions et les vendions pour avoir les moyens de le faire et je dois encore le faire maintenant. Avec tous les autres défis, cela semble très spécial car vous savez exactement ce qui s'est passé dans cette victoire.


Droits d'image en vedette – Photos de Solène Bailly.

Article sélectionné par sa qualité et traduit pour en faire profiter la communauté francophone – Nous ne sommes pas à l’origine de cet article qui est disponible sous sa forme originale iciSource ici

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