Chevaux, indépendance et révolution qui n’était pas

Chevaux, indépendance et révolution qui n’était pas

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Je suis sûr que nous avons tous vu Hamilton ou au moins entendu la bande sonore suffisamment de fois maintenant pour avoir l'impression d'en savoir beaucoup sur l'histoire de l'ère de la guerre révolutionnaire.

J'adore aussi ce spectacle – je l'ai vu une fois, et j'ai pleuré à partir du moment où les lumières de la maison se sont éteintes jusqu'à ce que je sois à mi-chemin du dîner. Mais il manque certaines choses, et pas seulement parce qu'il n'y avait pas de chevaux.

Les chevaux ont joué un rôle important dans l'histoire militaire pendant la Première Guerre mondiale, selon l'endroit où vous regardez et ce que vous entendez par «important». Beaucoup d'encre et de peinture ont été répandues sur les célèbres chevaux de George Washington, Old Nelson et Blueskin.

Blueskin était magnifique, une croix arabe grise qui avait fière allure avec un officier décoré. Le vieux Nelson était courageux, mais simple: un châtaignier brûlé qui faisait face au chaos effrayant des tirs de mousquet avec un stoïcisme qui laissait son cavalier prendre des décisions et diriger ses troupes.

"Old Nelson." Par John Ward Dunsmore

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Tu sais ce que me rappelle Old Nelson? Il me rappelle les chevaux qui ont été montés si calmement par des cavaliers noirs, les poings levés, dans les rues des villes à travers l'Amérique alors que le Movement for Black Lives progresse pour mettre fin à la brutalité policière. Maintenant, il y a des chevaux qui ouvrent la voie à la révolution.

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Il y avait un lot des chevaux dans la guerre «révolutionnaire», parce que l'alternative était de marcher à pied, donc les officiers avaient tendance à monter. Les officiers de la guerre étaient des hommes blancs, presque exclusivement de la classe élite. Mais ils n'étaient pas les seuls soldats. Bien que le bien-aimé George Washington n'en soit pas content, l'armée américaine a finalement commencé à enrôler des Noirs libres et asservis. Le First Rhode Island Regiment, par exemple, était entièrement composé de soldats noirs. Certains d'entre eux ont été libérés après la guerre, mais la plupart ne l'ont pas été. De retour à l'esclavage, ils sont revenus.

Et ce sont des personnes réduites en esclavage qui s'occupaient de Blueskin et d'Old Nelson – avant, pendant et après la guerre. George Washington, premier de son nom, héros de la révolution américaine, porteur de perruques et de prothèses dentaires en esclavage, était propriétaire d'esclaves. Mount Vernon était une plantation.

Et nous ne savons même pas les noms des personnes qui ont soigné ses chevaux, ni ce qu’ils en ont pensé, ni ce qu’ils ont fait pendant la guerre. Hamilton ne nous a pas dit grand-chose à ce sujet, n'est-ce pas? Il aurait peut-être été agréable d'avoir Washington de votre côté, mais les gens qui nettoient les stands de Mount Vernon ne le sauraient pas.

Étant donné que tant de gens se sont battus et sont morts pour la «liberté» des États-Unis vis-à-vis de la Grande-Bretagne, mais ne connaîtraient jamais la liberté eux-mêmes, la guerre révolutionnaire était-elle réellement révolutionnaire?

Les spécialistes de l'histoire ont tendance à dire non – non seulement les gens sont restés asservis aux États-Unis pendant plus de 100 ans après la guerre, mais rien d'autre n'a fondamentalement changé non plus. Seuls les hommes blancs propriétaires pouvaient voter (à peu près la seule bonne chose que le président Andrew Jackson ait faite était le suffrage «universel» – étendre le vote à presque tous les hommes blancs indépendamment de la propriété). Les pauvres étaient toujours pauvres, les riches étaient toujours riches, le pouvoir était réparti en conséquence.

C'était absolument un événement historique mondial. Il est impossible de discuter autrement. Mais pour les gens sur le terrain, dans le moment, la vie s'est déroulée en grande partie comme elle l'a toujours fait, avec l'ordre économique et social avant la guerre bien en place.

Si nous voulons penser aux chevaux qui ouvrent la voie à l'indépendance, je vous propose de jeter nos seaux là où nous sommes.

Non seulement pouvons-nous voir de nombreux exemples de vrais révolutionnaires – des gens imaginant véritablement un monde différent – montant des chevaux dans le cœur de leur ville pour des manifestations et des célébrations du Juneteenth, mais nous pouvons voir des cavaliers brillants faire le vrai travail de révolution et d'indépendance à travers des chevaux chaque seule journée. Commencez par Saddle Up and Read, Philadelphia Urban Riding Academy, Concrete Horsemanship, CBC Therapeutic Horseback Riding Academy, Young Black Equestrians the Podcast et Just Believe Youth.

La révolution n’a pas eu lieu en 1776, mais elle pourrait se produire en 2020, une grande partie du crédit revenant aux cavaliers noirs.

Article sélectionné par sa qualité et traduit pour en faire profiter la communauté francophone – Nous ne sommes pas à l’origine de cet article qui est disponible sous sa forme originale iciSource ici

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