Benny Binion: l'homme qui a inventé la série mondiale

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DU 15 JUILLET AU 31 AOUT 2019 ! C'EST LE MOMENT DE TENTER VOTRE CHANCE

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Dans une nouvelle série de cinq épisodes, l’écrivain Christian Henkel explore l’histoire de Las Vegas pour découvrir la vérité derrière certaines des figures les plus célèbres du monde du jeu.

Le sujet de cette semaine est Benny Binion. Revenez chaque semaine pour plus de profils.

Par Christian Henkel

Benny Binion est allé à Vegas après la Seconde Guerre mondiale. Peu de gens savaient qu'il changerait Sin City pour toujours. Sa devise: «Si vous voulez devenir riche, donnez l'impression aux petites personnes de devenir des personnes importantes», le Fer à cheval est rapidement devenu l'un des meilleurs casinos de Las Vegas.

Mais la plus grande réussite de son génie marketing fut l'invention des World Series of Poker. Ce sont les histoires des hommes qui ont fait de Vegas ce qu’elle est aujourd’hui – le lieu le plus fou et le plus fou du monde.

Binion: le plus gentil méchant ou le plus méchant bon gars?

Quand les premiers reporters et photographes sont venus à Vegas pour couvrir les WSOP au milieu des années 1970, ils ont tous été impressionnés par la charmante Benny Binion qui était constamment souriant et serrant la main.

BennyBinion jeune

Il était l'inventeur et l'organisateur du festival de poker en pleine croissance et il semblait être une figure authentique dans un monde basé sur la fraude et les illusions.

Thomas «Amarillo Slim» Preston une fois dit à propos de son mentor à long terme:

"Il était soit le méchant le plus gentil soit le plus méchant des gars que vous ayez jamais vu."

Réponse de Binion: "Les temps difficiles rendent les gens difficiles." Il savait de quoi il parlait.

Né le 20 novembre 1904 à Pilot Grove, au Texas, un village de 193 habitants, il dut se battre très tôt pour grandir.

C’était un garçon faible et malade, donc ses parents ne l’ont pas envoyé à l’école, ils ont plutôt choisi de le garder à la ferme. Son père pensait que le garçon deviendrait dur ou mourrait et il a fait travailler Benny. Ça allait marcher. Benny Binion a déclaré plus tard dans un article avec CardPlayer:

«Il faisait assez froid. Et je me souviens de tous les hommes qui s’en allaient, et qui cassaient les broussailles, et tout, et marchaient des pieds. Et je suis resté sur ce cheval toute la journée et papa est parti. Et je doute si j'avais plus de cinq ou six ans. Je ne me souviens même pas où nous sommes allés. Et presque à partir de ce moment-là, bon sang, je viens juste de partir.

Binion se tourne vers le jeu illégal

Il a commencé à jouer au clair de lune, a été attrapé deux fois et a appris que ses talents devaient être ailleurs.

Le jeu – le jeu illégal – était florissant et il était beaucoup plus à son goût. Binion a vu sa chance.

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Avec le début de la crise économique mondiale, il est devenu difficile pour Benny Binion de gagner de l'argent de manière légale.

Il a pris 50 $ et a commencé sa première loterie. Une semaine plus tard, il avait converti sa mise en 800 $.

Au début des années 1930, Binion commençait également à montrer l'imprudence nécessaire pour s'imposer dans un environnement violent.

Il a eu une dispute avec un gars appelé Frank Bolding, un contrebandier de rhum notoire réputé pour sa brutalité. Binion a tiré Bolding dans le cou, mais n'a été condamné qu'à deux ans de probation, parce qu'il agissait en légitime défense.

Benny Binion était extrêmement ambitieux; il voulait aller jusqu'au sommet. Il a déménagé à Dallas, l'une de ces grandes villes texanes devenues riches grâce au commerce de pétrole et à l'élevage de bétail.

Binion quitte le Texas pour faire la fête à Vegas

Binion a lancé son propre petit casino, a rapidement rencontré le succès et a éliminé ses rivaux par tous les moyens nécessaires. Il aurait tiré sur deux concurrents.

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L'un d'eux était Sam Murray, un autre Ben Frieden. Les deux concurrents ont été touchés à plusieurs reprises par Binion.

Il n'a été accusé que dans un cas, mais lâchez-vous. Encore une fois, le juge a décidé qu'il avait agi en légitime défense.

Finalement, Binion était responsable des jeux de hasard à Dallas et avait assez d’argent pour soudoyer des politiciens et la police.

Selon certaines rumeurs, Binion aurait parfois versé jusqu'à 600 000 dollars en pots-de-vin par an.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la foule de Chicago s’est installée à Dallas. Binion avait acheté l'un des candidats qui faisaient campagne pour le maire, mais ce type avait perdu les élections et peu de temps après, d'importants conflits d'affectation des ressources avaient suivi.

Binion a perdu la bataille. Il a emmené sa femme Teddy Jane, ses enfants, le garde du corps «Gold Dollar», deux millions de dollars et s'est rendu à Las Vegas.

El Dorado devient le fer à cheval de Binion’s

binions fer à cheval 1961

À l'époque, Sin City était également entre les mains de la foule, mais Binion posa rapidement le pied à terre. Il a acquis le casino El Dorado sur Fremont Street et l'a renommé Fer à cheval de Binion.

Mais les démons du passé ont continué à le hanter, en particulier Herbe “Le Chat” Noble, un autre acteur majeur du jeu à Las Vegas.

Noble avait «traité» avec plusieurs des employés les plus fidèles de Binion et avait ensuite survécu à pas moins de douze tentatives de meurtre.

Quand la femme de Noble a été tuée par une voiture piégée, Noble avait apparemment prévu de faire voler un avion rempli d’explosifs dans la maison de Binion.

La police a déjoué ses plans et la 13ème attaque a finalement abouti – Noble a été tué par une bombe qui a explosé lorsqu'il a ouvert sa boîte aux lettres.

Mais Binion avait causé trop de problèmes. La foule de Las Vegas n’a pas apprécié le feu d’artifice que le nouveau gars de la ville avait allumé. Ils ont pris des mesures.

Binion va en prison à Dallas

En 1951, Benny Binion perd sa licence de jeu et est accusé de fraude fiscale. On lui a dit que s'il plaidait coupable, il serait en mesure de se sortir d'une peine grave.

binions cadillac

La légendaire Cadillac de Binion.

En 1953, Binion se rendit à Dallas et se rendit mais fut aussitôt emmené en prison et condamné à cinq ans.

En outre, Binion a été contraint de vendre des actions du Horseshoe, car il devait supporter une grande partie des frais de la cour. Il lui fallut jusqu'en 1964 pour récupérer tout le casino.

Mais même en prison, Binion a gardé son ambition. Quand il est sorti, il est retourné à Vegas et a transformé le Horseshoe en le meilleur casino de la ville.

Il a été l'un des premiers à découvrir qu'il fallait garder les joueurs heureux, et il savait le faire: «bonne nourriture, bon whisky, bon pari».

À l'époque, environ 50 000 personnes vivaient à Vegas et la plupart des salles de jeux étaient des endroits sombres et ombragés.

Tandis que d'autres endroits avaient les planchers recouverts de sciure de bois, Binion posa des tapis dans le fer à cheval. En fait, c’est ainsi qu’un des installateurs de tapis de Vegas a utilisé une dette de jeu substantielle qu’il avait accumulée chez Binion's.

Binion révolutionne l'expérience du casino

Binion était également l'un des premiers propriétaires de casino à offrir des boissons gratuites et à veiller à ce que la nourriture soit de bonne qualité. En plus des boissons gratuites et de la bonne bouffe, Binion proposait également un service de limousine gratuit pour les grands joueurs et un spectacle régulier sur scène.

binions fer à cheval

Binion n'a pas moins révolutionné l'industrie des casinos. Mais à la fin de la journée, Benny Binion a toujours été un gangster. Parfois, les rivaux de Binion ont tout simplement disparu.

Binion a également corrompu la police et les autorités. Cette fois-ci, il devait s'entendre avec la foule.

Il tenait fermement son casino. Si les clients posaient des problèmes, le personnel de sécurité s'en occupait à leur manière. Cela entraînerait parfois des blessures graves.

Au fil du temps, Binion développa des tendances paranoïaques et excentriques. Il se retirait souvent dans sa ferme du Montana où il – vêtu d'un manteau de fourrure de buffle – et son garde du corps «Gold Dollar» conduisait dans une Cadillac avec des cornes de buffle sur le devant.

Amenez le poker au premier plan

À Vegas, Binion s’est présenté comme un millionnaire et visionnaire autoproclamé. Il a toujours été fasciné par le poker, même s’il ne s’estimait pas très bon.

Amarillo Slim Preston

Amarillo Slim faisait partie des WSOP.

En 1949, il organisa un jeu de poker heads-up à enjeux élevés entre le joueur de poker professionnel Johnny Moss et l'un des plus grands joueurs de la planète: Nick "Le Grec" Dandolos.

Conçu comme une attraction touristique, il était destiné à être son héritage et – dans un sens – la naissance du plus grand événement de poker au monde.

Mais Binion avait encore d'autres idées. Il a relevé les limites aux tables de craps, par exemple. Alors que d'autres casinos plafonnaient les paris à 50 $, Binion permettait des paris allant jusqu'à 500 $. Personne n'avait jamais fait ça avant.

En raison des limites surélevées, les gens entraient dans le casino uniquement pour regarder ce qui se passait, mais finissaient ensuite par jouer.

Le point de repère du casino était un fer à cheval géant avec un présentoir rempli de 100 très rares billets de 10 000 $.

En 1957, le désastre a frappé et Binion a perdu sa licence de casino pour de bon. Son épouse et son fils, Jack, ont assumé la direction, tandis que Benny a suivi l'action depuis l'une des tables à café et a assumé le poste de «consultant».

Officiellement, Binion était en congé, mais sa réalisation la plus importante restait encore à venir.

Comment les World Series of Poker ont commencé

En 1970, après un week-end de poker à Reno, Binion a invité les joueurs à poursuivre le jeu dans le fer à cheval. Il a appelé en plaisantant le Championnat du monde de poker.

Phil Hellmuth

Benny Binion est décédé la même année que Phil Hellmuth a remporté son premier bracelet.

Ils n'avaient besoin que d'une table et le gagnant était élu par un vote secret.

Le format a été rapidement changé lorsque chacun a voté pour lui-même lors de la première édition de ce qui a fini par être le World Series of Poker.

Dix-neuf ans plus tard, un joueur nommé Phil Hellmuth est devenu le plus jeune champion du monde de poker à l'époque. Le Main Event s’est considérablement développé avec 178 joueurs et les side-events ont porté le nombre total de tournois à 14.

À la fin de cette année, Binion a eu une crise cardiaque fatale. Un an plus tard, il a été introduit à titre posthume au Poker Hall of Fame.

Dans les années qui suivirent sa mort, le clan Binion et ses affaires se séparèrent lentement. En 1994, Teddy Jane est décédé et deux de ses enfants ont été victimes d'abus de drogue.

Les frères restants, Becky et Jack Binion, sont allés en cour pour déterminer qui allait prendre le contrôle du Horseshoe.

À la fin du procès, Becky dirigerait le casino, tandis que Jack recevrait 1% en actions afin de pouvoir conserver sa propre licence de casino.

En 2004 – qui aurait vu le centième anniversaire de Benny Binion -, Horseshoe a perdu sa concession en raison d’irrégularités financières.

Le casino a été temporairement fermé et vendu. Bien que la marque ait été conservée, l'une des plus grandes réussites de Las Vegas était révolue.

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