Aller sous terre | Haynet

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14 décembre, 2019

Nous aimons et chérissons tous nos chevaux et poneys; ils sont une partie si importante de nos vies. Il est difficile de comprendre, maintenant en se promenant dans une cour stable ou en visitant un spectacle que les chevaux et les poneys avaient un rôle très différent dans notre monde. Il n'y a pas si longtemps, une grande partie du travail des machines était effectuée par des chevaux.

La Grande-Bretagne n'a pas eu d'industrie minière depuis le milieu des années 80, mais jusque-là, à son apogée, c'était une industrie florissante qui employait plus d'un million de personnes. L'exploitation minière était un mode de vie difficile pour ceux qui étaient employés dans l'industrie et en particulier pour les poneys qui étaient utilisés pour transporter le charbon à la surface.

Les poneys ont commencé à être utilisés sous terre, remplaçant souvent le travail des enfants ou des femmes, à mesure que les distances de la tête de la fosse à la face du charbon augmentaient. La première utilisation connue connue en Grande-Bretagne a été dans le bassin houiller de Durham en 1750. Au plus fort de cette pratique en 1913, il y avait quelque 70 000 poneys souterrains.

Les poneys avaient tendance à être utilisés pour les parcours plus courts de la face charbonnière à la route principale, plus difficiles à mécaniser. Probablement le dernier cheval de mine à travailler sous terre dans une mine de charbon britannique, «Robbie», a été retiré de Pant y Gasseg, près de Pontypool, en mai 1999.

Petits personnages difficiles

Des chevaux plus gros, tels que des variétés de Cleveland Bay, pouvaient être utilisés sur des routes souterraines plus élevées, mais pour de nombreuses tâches, de petits poneys ne dépassant pas 12 mains étaient nécessaires. Seuls les hongres ont été utilisés. Les Shetlands étaient une race couramment utilisée en raison de leur petite taille et de leur nature rustique. Dans l'entre-deux-guerres, des poneys ont été importés en Grande-Bretagne des îles Féroé, d'Islande et des États-Unis. Les ânes étaient également utilisés à la fin du XIXe siècle.

Le type de poney utilisé était bas, lourd et aux membres lourds avec beaucoup d'os et de substance, tête basse et pied sûr. En vertu de la loi britannique sur les mines de charbon de 1911, les poneys devaient avoir quatre ans et être prêts à travailler (chaussés et vétérinaires vérifiés) avant d'entrer dans la clandestinité. Ils pouvaient travailler jusqu'à la vingtaine, à condition d'être en bonne santé.

La sélection du poney à fosse était une question d'une extrême importance. Diverses caractéristiques du poney ont été prises en compte avant qu'il ne soit choisi pour travailler dans les mines. En raison des toits bas, des pentes abruptes et du travail difficile, le poney devait être bas, lourdement charpenté et fortement affûté avec beaucoup d'os et de substance. Il avait également besoin d'une tête basse et d'être sûr de ses pieds.

Le poids de l'animal était important parce que de lourdes charges devaient être déplacées de haut en bas dans des pentes raides qui, à leur tour, nécessitaient une bonne stabilité en raison des conditions de la route.

Une autre considération était le tempérament du poney. Un poney nerveux ou timide coûterait très cher à casser et ne conviendrait probablement pas aux conditions difficiles. Un bon cheval de mine était un cheval bien trempé et gentil. Un cheval vicieux était une menace pour les conducteurs, susceptible de provoquer des blessures corporelles et / ou des accidents mortels.

Cruel?

Dans les mines à puits, les poneys étaient normalement gardés sous terre et nourris avec une forte proportion de foin et de maïs hachés, ne remontant à la surface que pendant les vacances annuelles de la mine. Dans les mines à pente et à dérive, les écuries étaient généralement en surface près de l'entrée de la mine.

En règle générale, les poneys travaillaient un quart de huit heures par jour, pendant lequel ils pouvaient transporter 30 tonnes de charbon dans des cuves sur le chemin de fer souterrain à voie étroite. Bien que leur vie ait dû sembler difficile, en particulier à nos chéris modernes choyés, les poneys à fosse étaient bien soignés. Ils représentaient une immobilisation pour la mine, le meilleur travail pouvant être obtenu d'animaux en bon état. Il était souhaitable que le cheval n'ait qu'un seul conducteur qui serait plus fier de l'animal et afin qu'ils puissent tous les deux se comprendre. Leur quart de travail quotidien était normalement le même que celui d’un homme et les conducteurs n’aimaient pas que leurs poneys soient déplacés deux fois. Lorsque l'animal vieillissait, sa période de travail était généralement réduite à quatre heures.

Les chaussées devaient être maintenues dans les meilleures conditions possibles pour éviter les accidents. Le toit devait également être soigneusement brossé pour le débarrasser des roches saillantes qui pourraient causer une blessure à la tête du poney. Les poneys ont été emmenés sous terre dans une cage ou ont été introduits dans les mines de pente sur le sentier. Les poneys sont généralement restés sous terre pendant environ cinq ans, à moins d'être tués ou mutilés, puis ils ont été déplacés ou remplacés.

La routine quotidienne

Les poneys ont tiré le matériel dans des caisses à charbon du puits ou du bas de la pente jusqu'aux lieux de travail et ont tiré les caisses remplies jusqu'au point près de la surface de la même manière que les moteurs de manœuvre des gares ferroviaires.

L'efficacité des poneys à fosse dépendait de la manière dont ils étaient traités et de la quantité de nourriture qu'ils recevaient. Un écurie a été embauché pour prendre en charge l'écurie souterraine ainsi que pour s'occuper et nourrir les chevaux. Habituellement, une heure avant le travail, ils étaient nourris de foin, arrosés et grainés.

Un approvisionnement constant en eau pure était considéré comme l'un des meilleurs investissements possibles dans les soins aux animaux. À chaque atterrissage, un approvisionnement généreux en eau propre était placé là où il serait toujours disponible pour le cheval. Cela éviterait de se gaver et éliminerait de nombreux maux qui s'avéraient souvent mortels.

Le stableman chaussait généralement les chevaux avec des chaussures faites à la surface. Parfois, un maréchal-ferrant entrait dans la mine lorsqu'un niveau plus élevé de compétence en ferrage était requis. Il prendrait les mesures sous terre et ferait les chaussures à la surface.

Des conditions stables étaient très importantes et beaucoup a été fait pour tendre au confort de ces animaux et allonger leur durée d'utilité. Dans l'écurie, la hauteur du toit devait être de sept pieds lorsqu'un cheval de cinq pieds était utilisé. Il devrait pouvoir relever la tête et détendre ses muscles car il devait travailler toute la journée en baissant la tête. La ventilation devait être arrangée de manière à ce que le courant continu ne frappe pas les chevaux. Le moins de bois possible a été utilisé dans la construction des écuries pour réduire les risques d'incendie. Toutes les écuries étaient bien drainées et blanchies à la chaux pour s'assurer qu'elles étaient aussi propres et aérées que possible.

Pendant les vacances annuelles aux mines et à leur retour, les poneys étaient envoyés dans des fermes où ils pouvaient passer leur temps dans l'herbe.

Comme tous les compagnons de travail, les poneys étaient aimés et appréciés par ceux qui prenaient soin d'eux. Leurs gestionnaires veilleraient à obtenir le meilleur traitement, la nourriture et le repos.

par Jacqui Broderick

Crédits image: Wikipedia Commons

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